Tiranossauro

Como ler uma infocaixa de taxonomiaTyrannosaurus
Ocorrência: Cretáceo Superior
68–66 Ma
Reconstrução de um esqueleto do espécime (CM 9380) no Museu Carnegie de História Natural.
Reconstrução de um esqueleto do espécime (CM 9380) no Museu Carnegie de História Natural.
Classificação científica
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clado:Dinosauria
Ordem:Saurischia
Subordem:Theropoda
Família:Tyrannosauridae
Subfamília:Tyrannosaurinae
Tribo:Tyrannosaurini
Osborn, 1906
Género:Tyranosaurus
Osborn, 1905
Espécie-tipo
Tyranosaurus rex
Osborn, 1905
Sinónimos

Tyrannosaurus é um gênero de dinossauros terópodes celurossauros que viveram durante o final do período cretáceo, há aproximadamente 66 milhões de anos, em toda a região que hoje é a América do Norte. O único representante do gênero é Tyrannosaurus rex, que ganhou o epíteto específico de rex, por ser o maior dinossauro carnívoro conhecido quando foi descoberto.

Assim como outros representantes da família Tyrannosauridae, o T. rex foi um carnívoro bípede com um crânio cilíndrico e uma grossa e musculosa cauda. Suas pernas eram longas e musculosas, mas seus braços eram extremamente curtos e finos, além desses animais também possuírem três dedos ao fim de cada perna e dois dedos nos braços. Na idade adulta um T. rex poderia atingir cerca de 4 metros de altura e 12 metros de comprimento. Seu crânio podia passar de 1,4 metro, e sua massa podia passar de 8 toneladas. As fêmeas eram maiores que os machos. Um recente estudo comprova que tinha a mordedura mais poderosa do planeta; sua mordida exercia uma pressão de 6 toneladas. Tinha 60 dentes com mais de 20 centímetros cada um. Estima-se também que suas musculosas pernas permitiam que o animal atingisse uma velocidade superior a quarenta quilômetros por hora em uma corrida livre. Hoje, há mais de trinta esqueletos de tiranossauros totalmente remontados, e é exactamente essa abundância de material fóssil disponível que permitiu que esses animais fossem profundamente estudados para se descobrir os principais aspectos de sua biomecânica, apesar de que sua fisiologia e seus hábitos diários ainda são frutos de debate até hoje.

O achado de um crânio de tiranossauro danificado comprova que deveriam ocorrer violentas batalhas por alimento e pelo direito de se acasalar entre os indivíduos dessa mesma espécie. Apesar de não ter sido o maior carnívoro bípede, pois era superado em comprimento pelo espinossauro, mas a massa deste provavelmente era inferior à do tiranossauro, que foi o primeiro a ter um fóssil totalmente remontado, umas das razões que o levou a se tornar o mais famoso dos dinossauros, e sua reputação de grande predador o levou a ser representado como principal vilão em todas as mídias em que aparece, tornando-se símbolo de sua raça e uma referência no campo da caça pela alimentação.

Descrição

Comparação de diferentes espécimes de tiranossaurídeos com um ser humano (o T. rex jovem em azul).
Comparação do espécime "Sue" com grandes terópodes de outras espécies.

Os tiranossauros eram dinossauros terópodes e, quando adultos, alcançavam 4 metros de altura e talvez um comprimento máximo de 13 metros, com a massa estimada em até 10 toneladas.[1] Esses animais possuíam um crânio resistente, com um comprimento máximo de um metro e meio, formado por vários filamentos de ossos interligados que eram conectados à coluna vertebral por um osso grosso e longo, característica incomum entre os terópodes, que geralmente possuíam ossos mais leves.[2] O pescoço também era grosso e musculoso, e não tão longo quanto em alguns outros terópodes.[2]

O mais completo esqueleto de Tyrannosaurus, o "FMNH PR2081", apelidado de "Sue", mede 12,35 metros de comprimento em linha reta[3] e 3,66 metros de altura dos quadris,[4] medidas que se tornaram parâmetro de comparação para outros espécimes. Sua massa provavelmente era de aproximadamente 8,4 toneladas.[5][3] Seu crânio mede 1,41 metro.

O pescoço de um T. rex tinha o formado de uma letra "S", que era curto e muito musculoso para suportar sua pesada cabeça;[2] as pernas do animal eram longas e musculosas e terminavam em uma pata com três dedos de garras grossas e pontiagudas, mas os braços eram extremamente curtos e finos, terminando em patas com dois dedos, de garras também pontiagudas, mas muito pequenas.[2] A cauda era longa, grossa e também musculosa, formada por mais de quarenta vértebras para balancear o peso do tronco, e mesmo com todo seu tamanho, muito dos ossos do animal eram ocos, tornando-o assim mais leve e lhe permitindo uma rápida mobilidade.[2] No geral, o crânio desses animais possuía várias aberturas, diminuindo o peso e facilitando a respiração circular, além de ser amplo na parte traseira e de possuir um focinho curto, porém com narinas grandes, o que lhe dava uma ótima visão binocular.[6] A extremidade da maxila superior tinha forma da letra "U", diferente dos demais terópodes, que possuíam a maxila superior em forma de um "V", mas essa particularidade permitia que o T. rex tivesse uma mordida de impacto bem maior.[7]

A arcada dentária dos tiranossauros era heterodonte, ou seja, possuía dentes de vários formatos e tamanhos diferentes, sendo que os maiores dentes de um T. rex podiam medir cerca de 30 centímetros, o que seria quase o tamanho de uma banana, e eram constantemente substituídos durante seu período de vida.[8] Os dentes superiores, presos ao maxilar, eram circulares, em forma da letra "D", reforçados diretamente pelo osso do crânio, sendo extremamente pontiagudos e curvados para trás.[8] Os dentes inferiores tinham esse mesmo aspecto e formato, mas eram mais distanciados entre si, permitindo que os dentes inferiores e superiores se encaixassem, ocasionando uma mordida mais forte, única entre os dinossauros carnívoros.[9]

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