Tétano

Tétano
Espasmos musculares de um paciente que sofre de tétano. Pintado por Charles Bell em 1809
EspecialidadeInfectologia
SintomasEspasmos musculares, febre, dores de cabeça[1]
Início habitual3–21 dias após exposição[1]
DuraçãoMeses[1]
CausasClostridium tetani[1]
Fatores de riscoAbertura na pele[2]
Método de diagnósticoBaseado nos sintomas[1]
PrevençãoVacina contra o tétano[1]
TratamentoImunoglobulina antitetânica, relaxantes musculares, ventilação mecânica[1][3]
Frequência209 000 (2015)[4]
Mortes56 700 (2015)[5]
Classificação e recursos externos
CID-1033-35
CID-9037, 771.3
DiseasesDB2829
MedlinePlus000615
eMedicineemerg/574
MeSHD013742, D013742
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Tétano é uma infeção grave caracterizada por espasmos musculares. No tipo mais comum, os espasmos têm início no maxilar e progridem para o resto do corpo. Os episódios de espasmos têm geralmente a duração de alguns minutos e ocorrem com frequência durante três ou quatro semanas.[1] Os espasmos podem ser de tal forma intensos que podem provocar fraturas ósseas.[6] Os outros sintomas podem incluir febre, sudação, dor de cabeça, dificuldade ao engolir, hipertensão e aumento do ritmo cardíaco..[1][6] Os sintomas geralmente manifestam-se entre três a vinte e dois dias após a infeção. O recobro pode levar meses. Cerca de 10% das pessoas infectadas morrem.[1]

O tétano é causado pela infeção com a bactéria Clostridium tetani,[1] a qual se encontra frequentemente no solo, no pó e no estrume.[2] As bactérias geralmente penetram no organismo através de uma abertura na pele, como um corte ou uma punção, feitos por um objeto contaminado.[2] Produzem toxinas que interferem com a contração dos músculos, o que produz os sintomas típicos da doença.[3] O diagnóstico tem por base a observação dos sinais e sintomas. A doença não é contagiosa.[1]

A vacinação com a vacina contra o tétano previne a infeção. Para pessoas com feridas significativas e menos de três doses da vacina, é recomendada a vacinação e administração de imunoglobulina antitetânica. Em pessoas que se encontram infetadas, é usada imunoglobulina antitetânica ou, caso não esteja disponível, imunoglobulina intravenosa. A ferida deve ser limpa e removido qualquer tecido morto.[1] Os espasmos podem ser controlados com relaxantes musculares. Nos casos em que há comprometimento da respiração pode ser necessária ventilação mecânica.[3]

Embora o tétano ocorra em todas as regiões do mundo, é mais frequente em climas quentes e húmidos e onde o solo contenha maior quantidade de matéria orgânica.[1] Em 2013, a doença foi a causa de 59 000 mortes, uma diminuição em relação às 356 000 em 1990.[7] A descrição mais antiga da doença que se conhece foi feita por Hipócrates desde o século V a.C. A causa foi determinada em 1884 por Antonio Carle e Giorgio Rattone na Universidade de Turim, tendo a vacina sido desenvolvida em 1924.[1]

Sinais e Sintomas

Os espasmos matam quando comprimem o diafragma impedindo a respiração.

O período de incubação pode variar de 3 a 21 dias (sendo o mais comum 8 dias).[8] Em casos de recém-nascidos, o período de incubação é de 4 a 14 dias, sendo 7 o mais comum. Na maioria dos casos, quanto mais afastada do sistema nervoso estiver a ferida, mais longo é o período de incubação. O período de incubação e a probabilidade de morte são inversamente proporcionais.

O tétano caracteriza-se pelos espasmos musculares. Eles podem ser provocados pelos mais pequenos impulsos nervosos, como barulhos, luzes e encostar no paciente ou podem surgir espontaneamente. Duram de dois a cinco dias. Os sintomas de tétano são[8]:

  • Trismus (dificuldade de abrir a boca);
  • Rigidez do pescoço e costas;
  • Risus sardonicus (riso causado pelo espasmo dos músculos em volta da boca);
  • Dificuldade de deglutição;
  • Rigidez muscular do abdômen;
  • Contração de músculos dos braços e pernas;
  • Opistotóno, (espasmo tetânico em que se recurvam para trás a cabeça e os calcanhares, arqueando-se para diante o resto do corpo);
  • Insuficiência respiratória.

O paciente permanece lúcido e sem febre. A rigidez e espasmos dos músculos estendem-se de cima para baixo no corpo. Sinais típicos do período toxêmico incluem uma elevação da temperatura corporal de entre 2 a 4 °C, sudorese (suor excessivo), aumento da tensão arterial, taquicardia (batida rápida do coração). Os espasmos podem durar semanas e a recuperação completa pode levar meses.

Complicações da doença incluem espasmos da laringe (cordas vocais), músculos secundários (aqueles do peito usados para respiração), e diafragma (o músculo primário usado na respiração); fraturas de ossos longos por causa de espasmos violentos; e hiperatividade do sistema nervoso autônomo.

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