Subdivisões dos Estados Unidos

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Subdivisões dos EUA: estados e condados.

Os Estados Unidos estão subdivididos em 50 estados, territórios e um distrito federal, bem como diversos outras divisões administrativas, a nível estadual, como condados e cidades.

Estados

À época de sua independência, em 1776, os Estados Unidos eram compostos por Treze Colônias. Atualmente, o país possui 50 Estados diferentes. Os Estados dos Estados Unidos possuem diversos poderes e relativa autonomia em relação ao governo federal. Os Estados estadunidenses – e não o governo federal – são os principais responsáveis por fornecer e administrar serviços essenciais, tais como educação, saúde pública e o sistema de transportes do Estado (principalmente rodovias). Embora relativamente independentes em relação ao governo federal, os Estados estadunidenses são obrigados, sob a Constituição, a cederem parte dos seus poderes de soberania ao governo federal, e não possuem o direito de separarem-se da União, ou seja, dos Estados Unidos. Os Estados dos Estados Unidos possuem poder de representação e voto no Congresso dos Estados Unidos e no Colégio Eleitoral (dois senadores, e um número de representantes e votos que depende da população dos Estados em questão).

AlabamaAlascaArizonaArkansasCalifórniaColoradoConnecticutDelawareFlóridaGeórgiaHavaíIdahoIllinoisIndianaIowaKansasKentuckyLouisianaMaineMarylandMassachusettsMichiganMinnesotaMississippiMissouriMontanaNebraskaNevadaNova HampshireNova JérseiNovo MéxicoNova IorqueCarolina do NorteDakota do NorteOhioOklahomaOregonPensilvâniaRhode IslandCarolina do SulDakota do SulTennesseeTexasUtahVermontVirgíniaWashingtonVirgínia OcidentalWisconsinWyomingDelawareMarylandNova HampshireNova JérseiMassachusettsConnecticutVirgínia OcidentalVermontRhode IslandMap of USA with state names.svg
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Condados

Os Estados dos Estados Unidos estão subdivididos em subdivisões administrativas, chamadas de condados (counties), com exceção do Alasca, onde tais divisões são chamadas de distritos (boroughs), e da Louisiana, onde são chamadas de paróquias (parishes). As responsabilidades e os poderes dos condados variam de Estado para Estado, mas eles são sempre divisões administrativas do Estado em questão. No Alasca, por exemplo, existem distritos organizados e não-organizados. Os distritos não-organizados não possuem nenhum poder, e não passam meramente de divisões de cunho estatístico. A grande maioria dos condados possui uma sede (capital).

Subdivisões dos condados

Cada Estado possui o poder de organizar sua estrutura de subdivisões, bem como os poderes e as responsabilidades destas subdivisões estaduais.

Os condados de certos Estados podem ser divididos em subdivisões menores, chamadas de municipalidades (municipalities, townships ou towns, dependendo do Estado), hamlets e/ou boroughs. Enquanto que towns na maioria dos Estados estadunidenses significam "cidade de importância secundária", nos Estados da Nova Inglaterra elas, apesar de serem subdivisões de condados, possuem mais responsabilidades e poderes do que os condados, estes não passando de divisões a cunho estatístico. A Califórnia, por sua vez, não possui town, esta não passando de uma outra palavra para definir uma cidade qualquer. Os Estados Unidos possuem atualmente cerca de 30 mil cidades (cities). Ver Lista de cidades nos Estados Unidos da América.

Certas comunidades urbanas são incorporadas, sendo cidades (cities ou towns, com os primeiros sendo geralmente mais populosos ou administrativamente mais importantes do que os segundos) ou vilas. Todos os Estados dos Estados Unidos possuem cities, embora alguns não possuam vilas, e outros não possuam towns (lembrando que town também pode significar municipalidade). Áreas não incorporadas fazem parte de regiões censo-designadas (census-designed places), subdivisões administrativas estaduais que possuem objetivo meramente estatístico. Geralmente, cidades, vilas e regiões censo-designadas são subdivisões de condados, embora em certos Estados, cidades e vilas sejam subdivisões de municipalidades. Certas cidades dos Estados Unidos, por sua vez, são cidades independentes, que não fazem parte de nenhum condado.

Governo dos condados

Na maioria dos condados designa-se uma cidade ou vila como sede, onde ficam os funcionários do governo e onde se reúnem os comissários e supervisores. Nos pequenos condados, os administradores representam a todos; nos maiores, os supervisores representam distritos separados. O conselho arrecada impostos; empresta e apropria recursos; fixa o salário dos funcionários; supervisiona eleições; constrói e mantém estradas e pontes; e administra os programas de previdência social nacional, estadual e municipal.

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