Sistema Westminster

As Casas do Parlamento, também conhecidas como Palácio de Westminster, em Londres.

O sistema de Westminster é um sistema parlamentarista de governo modelado após esse que se desenvolveu no Reino Unido. Este termo vem do Palácio de Westminster, sede do parlamento britânico. O sistema é uma série de procedimentos para operar uma legislatura. Ele é usado, ou já foi usado, nas legislaturas nacionais e legislaturas subnacionais da maioria das nações da Commonwealth e ex-Commonwealth,[1][2] começando com as primeiras províncias canadenses em 1848 e as seis colônias australianas entre 1855 e 1890.[3] [4] [5] No entanto, algumas antigas colônias adotaram desde então o sistema presidencialista (Nigéria, por exemplo) ou um sistema híbrido (como a África do Sul) como forma de governo.

Características

Um sistema de governo de Westminster pode incluir algumas das seguintes características:

  • Um soberano ou chefe de Estado que atua como titular nominal ou legal e constitucional do poder executivo e detém numerosos poderes de reserva, mas cujas tarefas diárias consistem principalmente em realizar funções cerimoniais. Exemplos incluem a Rainha Elizabeth II, os governadores-gerais nos reinos da Commonwealth, ou os presidentes de muitos países, e governadores estaduais ou provinciais nos sistemas federais. Exceções a isso são a Irlanda e Israel, cujos presidentes são de jure e de fato cerimonial, e este último não possui nenhum poder de reserva qualquer.
  • Um chefe de governo (ou chefe do executivo), conhecido como primeiro-ministro. Enquanto o chefe de Estado nomeia o chefe do governo, a convenção constitucional sugere que a maioria dos membros eleitos do Parlamento deve apoiar a pessoa nomeada. Se mais da metade dos parlamentares eleitos pertencerem ao mesmo partido político, então o líder parlamentar desse partido é nomeado tipicamente.[6] Uma exceção a isso foi Israel, no qual foram realizadas eleições diretas para primeiro ministro em 1996, 1999 e 2001.
  • Um poder executivo liderado pelo chefe de governo normalmente formado por membros da legislatura com os membros seniores do executivo em um gabinete aderindo ao princípio de responsabilidade coletiva do gabinete; tais membros executam a autoridade executiva em nome da autoridade executiva nominal ou teórica.
  • Um serviço civil independente e não partidário que aconselha e implementa as decisões desses ministros. Funcionários públicos têm nomeações permanentes e podem esperar processos de seleção baseados no mérito e continuidade de emprego quando os governos mudam.[7]
  • Uma oposição parlamentar (num sistema multipartidário) com um Líder da oposição.
  • Uma legislatura, muitas vezes bicameral, com pelo menos uma casa eleita - embora sistemas unicamerais também existam; Os membros legislativos são geralmente eleitos por distritos em eleições de sufrágio direto (em oposição à representação proporcional de todo o país). Exceções a isso incluem a Nova Zelândia, que mudou em 1993 para usar a representação proporcional de membros mistos; Israel, que sempre usou a representação proporcional de todo o país; e a Austrália, que usa o voto preferencial.
  • Uma câmara baixa do parlamento com a capacidade de demitir um governo por "retenção" (rejeitar um orçamento), votar uma moção de Censura, ou derrotar um movimento de confiança. O sistema de Westminster permite que um governo seja derrotado ou forçado a uma eleição geral independentemente.
  • Um parlamento que pode ser dissolvido e as eleições instantâneas convocadas a qualquer momento.
  • Privilégio parlamentar, que permite ao legislador discutir qualquer questão que considere relevante, sem medo de conseqüências decorrentes de declarações difamatórias ou registros dele
  • Atas de reuniões, muitas vezes conhecidas como Hansard, incluindo a habilidade do legislativo de iniciar a discussão a partir da presente ata
  • A capacidade dos tribunais para resolver o silêncio ou a ambigüidade na lei estatutária do parlamento através do desenvolvimento do direito comum (Common Law). Outro sistema paralelo de princípios jurídicos também existe conhecido como equidade. Exceções a isso incluem Índia, Quebec no Canadá e Escócia no Reino Unido, entre outros que misturam o direito comum com outros sistemas jurídicos.

A maioria dos procedimentos do sistema de Westminster se originou com as convenções, práticas e precedentes do Parlamento do Reino Unido, que fazem parte daquilo que é conhecido como a Constituição do Reino Unido. Ao contrário da constituição britânica não-codificada, a maioria dos países que usam o sistema de Westminster codificou o sistema, pelo menos em parte, numa constituição escrita.

No entanto, as convenções, práticas e precedentes não codificados continuam a desempenhar um papel significativo na maioria dos países, uma vez que muitas constituições não especificam elementos importantes do procedimento: por exemplo, algumas constituições mais antigas usando o sistema de Westminster não mencionam a existência do gabinete do primeiro-ministro, porque estes escritórios foram tomados como concedidos pelos autores destas constituições. Às vezes, essas convenções, poderes de reserva e outras influências colidem em tempos de crise e, nesses momentos, as fraquezas dos aspectos não escritos do sistema de Westminster, bem como os pontos fortes da flexibilidade do sistema de Westminster, são postos à prova. Como exemplo ilustrativo, na crise constitucional australiana de 1975, o governador-geral da Austrália, Sir John Kerr, demitiu o primeiro-ministro Gough Whitlam em sua própria autoridade de poder de reserva e substituiu-o pelo líder da oposição Malcolm Fraser.

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