Sean Kelly

Sean Kelly
Sean Kelly, Tour de France 2009.jpg
Nascimento24 de maio de 1956
Waterford
CidadaniaRepública da Irlanda
Ocupaçãociclista desportivo
Estatísticas
Sean Kelly no ProCyclingStats

John "Sean" James Kelly (Waterford, 24 de maio de 1956[1]) é um ex-ciclista profissional irlandês que competia em provas de ciclismo de estrada. Ele foi um dos mais bem sucedidos ciclistas da década de 1980 e um dos melhores ciclistas de provas clássicas de todos os tempos. Desde sua profissionalização em 1977 até sua aposentadoria em 1994, ele venceu 193 competições profissionais, entre elas estavam nove provas das chamadas Clássicas monumentais dos ciclismo europeu, um número apenas menor do que o obtido por Eddy Merckx. Ele venceu a Paris-Nice por sete vezes consecutivas e o primeiro UCI World Cup (que mais tarde seria substituído pelo UCI ProTour) em 1989. Venceu também a Vuelta a España de 1988, além de várias vitórias no Giro di Lombardia, Milão-Sanremo, Paris-Roubaix e Liège-Bastogne-Liège. Outras vitórias incluem o Critérium International, Grand Prix des Nations e as voltas menores como Tour de Suisse, Vuelta al País Basco e Volta a Cataluña.

Kelly nunca venceu um campeonato mundial, porém chegou próximo em 1989, quando perdeu o título para Greg LeMond.

O início

Kelly é o segundo filho de Jack (John) e Nellie Kelly, fazendeiros em uma propriedade de 48 acres em Carraghduff. Ele nasceu na Belleville Maternity Home em Waterford em 24 de maio de 1956 e ganhou o nome John James Kelly e, mais tarde, para prevenir confusões em casa, seu pai passou a chamá-lo de Sean.[1] Seu nome é a versão irlandesa para John.

Por oito anos ele frequentou a Crehana National School, acompanhado por Joe, seu irmão mais velho. Seus colegas de classe lembram dele como um garoto retraído e imaginavam que isto se davo porque ele se sentiria superior intelectualmente.[2] Ele abandonou a escola aos 13 anos para ajudar na fazenda, depois que seu pai foi internado em um hospital em Waterford em virtude de uma úlcera. Aos 16 ele começou a trabalhar como pedreiro.

Kelly começou a andar de bicicleta depois que seu irmão passou a ir à escola pedalando em setembro de 1969. Joe participou e ganhou corridas locais e em 4 de agosto de 1970 Sean participou de sua primeira competição na Kennedy Terrace em Carrickbeg, parte da Carrick-on-Suir. A prova consistia em uma distância de oito milhas em que os competidores mais fracos largavam primeiro e os melhores largavam depois. Kelly abriu uma vantagem de três minutos para os perseguidores. Ele ainda estava três minutos a frente na metade da prova, e já tinha mais de três minutos de vantagem quando cruzou a linha de chegada.

Com 16 anos ele venceu o campeonato nacional junior em Banbridge, County Down.

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