Pontífice máximo

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Pontífice máximo (em latim: pontifex maximus , lit. "máximo/supremo construtor de pontes"), na Roma Antiga, designava o sacerdote supremo do colégio dos sacerdotes, a mais alta dignidade na religião romana. [1] Inicialmente somente os patrícios podiam ocupá-lo, até um plebeu ser designado para o cargo em 254 a.C..

De início um posto religioso durante a república, foi gradualmente politizado até ser incorporado pelo imperador, a partir de Augusto. A última referência do uso do título pelos imperadores foi por Graciano, [2] imperador de 375-383, que, no entanto, decidiu omitir as palavras "pontífice máximo" de seu título [3] [4]

Etimologia

De acordo com a interpretação habitual, o termo pontifex significa literalmente "construtor de ponte" (pons + facere); "maximus" significa literalmente "máximo", "maior" ou "supremo". Este título talvez tenha sido originalmente usado em seu sentido literal: a posição do construtor de pontes era realmente importante em Roma, onde as grandes pontes ao longo do Tibre, o rio sagrado, adornadas com estátuas de divindades, eram utilizadas somente por autoridades prestigiadas com funções sacras. No entanto, sempre entendeu-se seu sentido simbólico: os pontífices seriam os construtores da ponte entre os deuses e os homens. [5]

Uma visão alternativa minoritária é que "pontifex" significa "preparador de estrada", derivada da palavra pont etrusca, que significa "estrada", [4] sendo a palavra romana uma distorção da palavra etrusca.

En otros idiomas
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