Plioceno

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Sistema/PeríodoSérie/ÉpocaAndar/EstágioIdade (Ma)
QuaternárioPleistocenoGelasianomais recente
NeogenoPliocenoPiacenziano2.58–3.600
Zancleano3.600–5.333
MiocenoMessiniano5.333–7.246
Tortoniano7.246–11.63
Serravalliano11.63–13.82
Langhiano13.82–15.97
Burdigaliano15.97–20.44
Aquitaniano20.44–23.03
PaleogenoOligocenoChattianomais antigo
Subdivisão do Neogeno de acordo com a Tabela Cronoestratigráfica Internacional versão 2015/1 da Comissão Internacional sobre Estratigrafia.

Plioceno ou pliocénico é a última época do antigo período Terciário (atual Neogeno) da era Cenozoica. Está compreendido entre há cerca de 5 e 2 milhões de anos. Divide-se nas idades Zancleana, Piacenziana e Gelasiana, da mais antiga para a mais recente. O primeiro a nomear esta época foi Charles Lyell, que usou as palavras gregas pleion ("mais") e xaeno ("novo") para se referir aos fósseis de animais essencialmente modernos desta época.

Hagerman Fossil Beds National Monument, um dos sítios fossilíferos do Plioceno.

Acontecimentos

O Plioceno é uma época relativamente recente, nele o clima e a vegetação eram muito similares aos atuais, sendo que, se pudéssemos retornar até ele, dificilmente veríamos diferenças com o mundo atual. Os continentes se localizavam a no máximo 70 km das posições atuais. Com a formação do Istmo do Panamá, há 3 milhões de anos, tem início o chamado Grande Intercâmbio Americano, assim como o cessamento da troca de correntes entre os oceanos Atlântico e Pacífico, o que resultou em um esfriamento das águas do primeiro, que contribuiu para o aumento das calotas polares, tanto do Ártico como da Antártida, e diminuiu o nível dos oceanos. Alguns especialistas acreditam que esta também foi a causa do início das glaciações (Idades do Gelo) do Pleistoceno, que marcam o fim do Plioceno e o início desta nova época. No velho mundo, a aproximação da África e Eurásia cria o mar Mediterrâneo.

O clima mais seco e frio, as florestas tropicais continuaram a diminuir, dando espaço para pastagens e savanas nas zonas tropicais (até mesmo a atual região da Amazônia estava coberta por uma savana nesta época), além do surgimento das estepes e dos primeiros grandes desertos.

De certa forma, o Plioceno pode ser considerado a uma fase de transição entre o Mioceno mais quente e o Pleistoceno com suas glaciações.

Fóssil de Anadara, molusco bivalve do Plioceno.
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