Pelo

1. Pelo
2. Superfície da pele
3. Sebo
4. Folículo piloso
5. Glândula sebácea

Pelos (AO 1945: pêlos) são apêndices filiformes e coniformes da pele dos mamíferos. No homem possui a função de proteção da luz solar direta e diminuir a fricção nas axilas e partes íntimas.[1]

Em outros organismos (principalmente nos protozoários) os apêndices equivalentes chamam-se muitas vezes cílios ou flagelos. Nas plantas, estruturas semelhantes que, por exemplo, se encontram nas folhas e caule, têm origem e estrutura diferentes e normalmente denominam-se tricomas.

Pelos dos mamíferos

Também denominados "hastes queratinizadas", os pelos têm origem epidérmica e são constituídos por queratina. São construídos pelo folículo piloso e possuem diversas funções, como por exemplo a de fornecer proteção mecânica e térmica.

Na secção transversal de um pelo verifica-se a existência de três zonas, de dentro para fora: medula, córtex e cutícula. A espessura dos pelos varia na casa dos centésimos de milímetros: por exemplo, os pelos das barbas e sobrancelhas têm espessura de cerca de 0,03 mm. A espessura dos pelos também varia em função da subespécie animal: por exemplo, nos humanos o pelo é mais espesso na etnia negra que na etnia amarela, e ainda mais fino na etnia branca.[carece de fontes?]

Os pelos são lubrificados por uma substância denominada sebo, que é produzida pelas glândulas sebáceas. Já a cor dos pelos é determinada pela quantidade de melanina existente:à medida que envelhecemos a quantidade de melanina diminui, ocasionando o branqueamento dos pelos.[carece de fontes?]

Notas e referências

  1. Semiologia Médica Integral. Antioquia, 2006. ISBN 958-655-915-7
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