Ornitópodes

Como ler uma infocaixa de taxonomiaOrnithopoda
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Classificação científica
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clado:Dinosauria
Ordem:Ornitischia
Subordem:Ornithopoda
Famílias
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Os ornitópodes (do latim científico Ornithopoda) constituem uma subordem de dinossauros ornitísquios que começaram como pequenos herbívoros terrícolas (por exemplo o heterodontossauro e o hipsilofodonte), e cresceram em tamanho e número até tornarem-se os mais bem sucedidos herbívoros do Cretáceo em todo o mundo, dominando totalmente as paisagens da América do Norte.Sua maior vantagem evolutiva era o desenvolvimento progressivo do aparelho mastigatório que tornou o mais sofisticado já desenvolvido por um réptil, rivalizando o dos modernos mamíferos como a vaca doméstica. Eles alcançaram seu ápice nos hadrossaurídeos, antes de serem varridos pelo evento de extinção Cretáceo-Terciário junto com todos os outros dinossauros não-avianos.

Ornitópode significa "pés de ave", do grego ornis ("ave") e pous ("pé"); em referência a característica dos pés com três dedos. Eles também eram caracterizados por não terem couraça protetora, por terem um bico chifrudo, uma púbis alongada e eventualmente estendendo-se passando do ílio, e um buraco faltando na mandíbula inferior.

Os primeiros ornitópodes tinham apenas cerca de um metro de comprimento, mas eram provavelmente bem rápidos. Eles tinham uma cauda rígida, como terópodes, ajudando a equilibrar quando corriam em suas patas traseiras. Mais tarde os ornitópodes tornaram-se mais adaptados a pastar nas quatro patas; sua coluna vertebral ficou curva, de forma similar a de modernos animais de pasto como o bisão. Como eles tornaram-se mais adaptados a comer enquanto curvados, eles tornaram-se semi-quadrúpedes; ainda correndo em duas pernas, e confortáveis para alcançar no alto das árvores; mas passando a maior parte do tempo andando ou pastando nas quatro patas.

Mais tarde os ornitópodes tornaram-se maiores, mas nunca rivalizando o incrível tamanho, dos enormes pescoços, enormes caudas dos saurópodes que eles parcialmente suplantaram; os maiores, como o Edmontossauro e Shantungossauro, nunca tiveram mais de 15 metros.

Historicamente, a maioria dos Ornitischia bípedes eram classificados descuidadamente como ornitópodes. A maioria foi reclassificado como membros basais de táxons como Marginocephalia; e para alguns, como os a"cabeça-de-osso" (Pachycephalosauria), foram dados seus próprios táxons.

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