Olaudah Equiano

Olaudah Equiano
Nascimento16 de outubro de 1745
Igbo Ukwu
Morte31 de março de 1797 (51 anos)
Londres
EtniaIgbos
Ocupaçãoescritor, autobiógrafo, barbeiro, comerciante, marinheiro

Olaudah Equiano nasceu em Isseke, Biafra, na atual Nigéria, em 16 de outubro de 1745, e morreu em Cambridgeshire, Londres, em 31 de março de 1797.[1] Mais conhecido à época como Gustavus Vassa, foi um marinheiro calvinista britânico e escritor de origem nigeriana. Viveu principalmente nas colônias britânicas da América e do Reino Unido. Desempenhou importante papel no movimento abolicionista inglês.

De acordo com sua autobiografia, Olaudah Equiano, filho de uma família Igbo (ibo) rica, foi sequestrado por um trio de caçadores de escravos, dois homens e uma mulher de uma tribo adversa na Nigéria. Assim, aos 11 anos, ele tornou-se escravo. Transferido para Barbados, foi adquirido por um oficial britânico que levou à Virgínia (Estados Unidos) e depois o fez acompanhá-lo à Inglaterra. Foi ridicularizado e renomeado com o nome do rei sueco Gustavus Vassa. Equiano tornou-se marinheiro e serviu seu mestre durante a Guerra dos Sete Anos. Vendido a um comerciante, Equiano foi escravizado até o seu vigésimo primeiro ano, quando finalmente conseguiu comprar, em 11 de julho de 1766, sua liberdade por quarenta libras. Ainda serviu como barbeiro em Londres em 1767, antes de embarcar novamente para Nova Inglaterra. Após seguiu sucessivamente para Nicarágua e regiões do Ártico, na expedição liderada pelo naturalista britânico Constantine John Phipps em 1773.

A sua autobiografia, The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano, or Gustavus Vassa, the African ("A interessante narrativa da vida de Olaudah Equiano, ou Gustavus Vassa, o africano"), publicada em 1789, conta a história da sua vida antes, durante e depois da escravidão, e contribuiu para a criação do Ato contra o Comércio de Escravos de 1807, que aboliu o comércio de escravos no Império Britânico.

Referências

  1. «Olaudah Equiano». BBC History  [em inglês]
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