Máfico

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Coloração avermelhadas das águas devido à presença de produtos da oxidação de rochas máficas.

Máfico é a designação dada em geologia a qualquer mineral, magma ou rocha ígnea (vulcânica ou intrusiva) que seja comparativamente rico em elementos químicos pesados, nomeadamente em compostos ferromagnesianos, e relativamente pobre em sílica. O vocábulo máfico deriva da aglutinação de magnésio e ferro (magnésio + ferro + sufixo ico), indicando a riqueza em ferro e magnésio desses minerais e rochas. Quando a riqueza em compostos ferromagnesianos é muito grande, os materiais são referidos como ultramáficos.

Composição e características

Conforme o nome indica, os minerais e rochas máficos são ricos em ferro e magnésio, o que os não impede de por vezes terem elevados teores de compostos de cálcio e sódio. O aumento da concentração de elementos pesados faz-se à custa da diminuição do teor de SiO2, pelo que estes materiais são menos silicatados. Esta pobreza em silicatos leva a que estas rochas sejam por vezes referidas como básicas.

Os materiais máficos são em geral de cor escura (do negro ao verde escuro e ao azul), e densidade superior a 3,0 (ou seja 3 t/m³), o que contribui para a elevada densidade das rochas deste tipo e das respectivas formações, como seja a crusta oceânica.

Os minerais mais comuns que entram na formação das rochas máficas são as olivinas, piroxenas, anfíbolas, biotite e outras micas, augite e, quando a riqueza em cálcio é maior, as plagioclases e feldspatos.

Em termos químicos (e nalguns casos cromáticos) as rochas máficas estão no extremo oposto do espectro em relação às denominadas rochas félsicas.

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