Linear B

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A escrita Linear B é um silabário que foi utilizado pelos povos micênicos (Civilização Micênica) entre os séculos XV a.C. e XII a.C. Ela era usada para se escrever em Grego micênico, a forma mais antiga do grego que se conhece, e é derivada provavelmente da escrita denominada Linear A, que ainda não foi decifrada. A Linear B foi encontrada talhada em algumas tabuinhas de argila e vasos nos palácios de Pilos, Micenas, Tirinto e Tebas e em Cnossos e Cidônia.[1][2]

O primeiro objeto contendo tais inscrições foi identificado pelo Sir Arthur Evans em 1886, quando ele ainda morava em Oxford. Tendo sido informado que o objeto era originário da ilha de Creta, Evans visitou a ilha em 1893, 1895 e 1896 em companhia do amigo John Myres. Lá ele descobriu que algumas das pequenas tabuinhas estavam sendo usadas pelas mulheres da ilha como adorno, por acreditarem tratar-se de amuletos, denominados γαλόπετρες (galopetres, "pedras de leite"). Em 1896 Evans iniciou as negociações para comprar o terreno de cujas ruínas supostamente se originavam as tabuinhas. Por causa da conturbada situação política da época, ele só pôde concretizar a compra totalmente em 1899. Evans contratou por telegrama Duncan Mackenzie, um arqueólogo de renome, a quem colocou como diretor do projeto e a 23 de março de 1900 as escavações se iniciaram. A partir de 5 de abril, foi localizada uma grande quantidade destas tabuinhas, feito que se repetiu em escavações posteriores durante a década de 1900. Entretanto, a linguagem que elas continham só foi decifrada na década de 1950 pelos arqueólogos de origem inglesa Michael Ventris e John Chadwick.

Provavelmente Sir Arthur teria sido capaz de decifrar essa escrita, mas ele acreditava ser uma escrita que não possuía nenhuma relação com o grego arcaico, diferentemente de Ventris e Chadwick, que conseguiram decifrar a escrita Linear B correlacionando-a com o grego antigo.

Acredita-se que essa escrita provavelmente era utilizada somente em certos registros como os contábeis, pois nenhum artefato contendo tais inscrições foi encontrado fora das regiões palacianas.

A decifração

Em julho de 1952, o arquiteto inglês Michael Ventris anunciou pela rádio BBC, em Londres, a decifração da Linear B, sustentando que se tratava duma forma de grego arcaico, com uma grafia silábica.

Ventris levava desde jovem pesquisando, e em 1940 (com somente 18 anos) publicara o seu primeiro artigo, intitulado Apresentação da língua minoica.

A decifração foi possível devido a três fatores:

  • a reunião de um grande volume de material (cerca de 30 000 signos),
  • o uso de um método sistemático de verificação (matriz silábica) com o que analisava a repetição de signos, e
  • a casualidade de a língua escrita em Linear B ser uma antepassada do grego, uma língua sumamente atestada e conhecida pelos filólogos.

Em 1950 já distinguira 9 tipos de signos, detectara o emprego das vogais mudas e a semelhança da Linear B com o silabário cipriota.

A decifração de Ventris foi completada com a ajuda de John Chadwick, professor de Cambridge e especialista em grego arcaico, e com as contribuições de outros estudiosos (Alice Kober, Emmet L. Bennet Jr. etc.).

A decifração foi corroborada pelo arqueólogo Carl Blegen, que possuía uma tabuinha desconhecida para Ventris (PY Ta 641) e cuja interpretação, segundo a então recente descoberta, foi surpreendentemente exata.

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