Liga Lituana de Basquetebol

Liga Lituana de Basquetebol
Lietuvos krepšinio lyga (LKL)
Temporada ou competição atual:
2017-18
EsporteBasquetebol
Fundada22 de abril de 1993 (25 anos)
CEORemigijus Milašius
País(es) Lituânia
ContinenteUnião Europeia FIBA Europa
Equipes10
Atual campeãoLTU Kauno apskritis flag.svg BC Žalgiris (20º título)
Maior campeãoLTU Kauno apskritis flag.svg BC Žalgiris (20 título)
Site oficialSítio Oficial

A Liga Lituana de Basquetebol (lituano:Lietuvos krepšinio lyga (LKL)) é a liga mais importante de basquetebol da Lituânia, composta por 10 equipes representa a 1ª Divisão no país. A competição é organizada pela Federação Lituana de Basquetebol.

História

Fundação e o Domínio do BC Žalgiris

A Associação Lituana de Basquetebol foi fundada em 1993, quando os oito clubes mais importantes da Lituânia dirigidos pelo ídolo Šarūnas Marčiulionis decidiram iniciar a liga. Então os oito: Žalgiris Kaunas, FK Atletas Kaunas, Drobė Kaunas, Statyba Vilnius, Olimpas Plungė, BC Šilutė, Lietkabelis Panevėžys e BC Neptūnas Klaipėda juntaram-se ao Lavera Kaunas e NECA Kaunas para iniciar a primeira temporada.[1] Logo após a Independência da Lituânia houve tentativas sem sucesso de ter uma liga profissional na Lituânia, mas foi com a experiência que Marčiulionis na NBA que foi possível construir uma liga competitiva e nos moldes da liga norte-americana como Draft e mais rodadas.

A Era de Ouro da Liga Lituana

Na Temporada de 1999-2000 o Lietuvos Rytas enfrentou os campeões europeus BC Zalgiris Kaunas, encerrando o domínio local e acirrando a rivalidade não apenas no campo esportivo, mas também no campo político entre as cidades de Vilnius e Kaunas as maiores cidades da Lituânia. Na temporada seguinda os verdes voltaram a vencer nas finais. Mas em 2002, Lietuvos rytas, liderados por Ramūnas Šiškauskas e Arvydas Macijauskas, novamente venceu o Žalgiris. No entanto, Žalgiris sucedeu-o na temporada seguinte vencendo o rival da capital. Em 2002-2003 Žalgiris resguardado por antigos jogadores Mindaugas Timinskas, Saulius ŠtombergasGintaras Einikis, que lideraram os de Kaunas na conquista do campeonato novamente. A temporada seguinte foi marcada com o retorno de um dos maiores nomes do basquetebol mundial Arvydas Sabonis para o BC Žalgiris. Ele tornou-se dono do time e decidiu encerrar a carreira onde tudo começou. Em adição, o time adquiriu Tanoka Beard, que é o jogador mais eficiente da Euroliga com 63 pontos, e o arremessador letão Ainars Bagatskis. A final foi novamente contra o Lietuvos Rytas e venceram por 4-0 com diferenças de 19 pontos. A história mostrou-se similar na temporada 2004-05 novamente o Lietuvos Rytas foram dominados pelo BC Žalgiris por 4-0.

Sem dúvida alguma o auge da  Era de Ouro do basquetebol lituano foi em 2003 quando a Seleção Lituana de Basquetebol conquistou o Eurobasket 2003 na Suécia, a equipe contava com excelentes jogadores da LKL como: Ramūnas Šiškauskas, Dainius Šalenga e Giedrius Gustas. Em adição a isto, alguns dos jogadores da Seleção Nacional jogaram na LKL nesta temporada.

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