Ilhas Mascarenhas

As duas maiores ilhas do arquipélago: Reunião à esquerda e Maurícia à direita.

Ilhas Mascarenhas é a designação dada ao conjunto de ilhas que formam um vasto "arquipélago" situado no sudoeste do Oceano Índico, a leste de Madagáscar, estendendo-se por mais de 1200 km através de uma área oceânica situada entre os 11º 00' (Agalega) e os 21º 30' (Reunião) de latitude sul e entre os 55º 00' (Tromelin) e os 63º 30' (Rodrigues) de longitude este. Apesar do nome comum, as Mascarenhas não constituem um verdadeiro arquipélago, sendo antes um conjunto de vários arquipélagos vizinhos, agrupando ilhas com estrutura geológica e história muito diferenciadas, embora com uma origem comum e constituindo uma região biogeográfica distinta (ecorregião das Mascarenhas).

Geografia e organização política

Excluindo os pequenos atóis e ilhéus costeiros, as principais ilhas incluídas nas Mascarenhas são (norte para sul):

As ilhas Maurícia, Agalega, São Brandão (Cargados Carajos) e Rodrigues formam a República da Maurícia.

A Reunião constitui um departamento ultramarino francês (DOM - Département d'Outre-Mer), considerado como uma das regiões ultraperiféricas da União Europeia, fazendo parte da União por força do artigo 299.º-2 do Tratado da União Europeia.

A ilha Tromelin está integrada nas ilhas Esparsas, sendo administrada em conjunto com as Terras Austrais e Antárticas Francesas. A soberania francesa sobre a ilha Tromelin é disputada pela República da Maurícia, que a considera como parte do seu território.

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