História da Wikipédia

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Jimmy Wales, um dos fundadores da Wikipédia.

A Wikipédia é um projeto para produzir uma enciclopédia de conteúdo livre que pode ser editada por todos. Começou, formalmente, em 15 de Janeiro de 2001, como um complemento ao seu similar, o projeto Nupedia (escrito por especialistas). Antes de ser apresentada popularmente na web comum começou na chamada Deep Web. A Wikipedia acabou substituindo a Nupedia, crescendo até se tornar um projeto de amplitude global, sendo que em 2009 já contava com milhões de artigos e páginas difundidas mundialmente, e conta com centenas de milhares de contribuintes ou colaboradores.

Antecedentes

O conceito de reunir todo o conhecimento do mundo em um único local vem desde a antiguidade, como na Biblioteca de Alexandria, mas o conceito moderno deste propósito, distribuir publicamente, imprimindo uma enciclopédia, tem data mais recente: Denis Diderot (1713-1784) e Jean le Rond d'Alembert (1717-1783), os enciclopedistas do século XVIII. A ideia de usar máquinas automatizadas além do formato impresso para construir uma enciclopédia de maior utilidade pode ser localizada na short story World Brain ("Uma curta história do mundo cerebral") em (1937) de H. G. Wells e as visões futuristas de Vannevar Bush do micro filme baseado Memex em As We May Think de (1945). Outro marco significativo foi o Projeto Xanadu' de Ted Nelson' em 1960.

Com o desenvolvimento da web, muitas pessoas tentaram desenvolver projetos de enciclopédia na internet. Richard Stallman, um expoente do Free software, descreveu a utilidade de uma "Enciclopédia Universal Livre e com recursos crescentes" em 1999. Ele descreveu a formação da Wikipédia como "uma noticia excitante" e a sua Free Software Foundation encorajou pessoas a visitar e contribuir para o site. Um outro predecessor foi a Interpedia, que Robert McHenry relacionou conceitualmente com a Wikipédia.

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