História da Ásia Central

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Mapa da Ásia Central, mostrando três conjuntos de limites possíveis para a região.

A história da Ásia Central tem sido determinada principalmente pelo clima e geografia da região. A aridez da região faz com que a prática da agricultura e a sua distância para o mar a torna muito isolada do comércio. Por conseguinte, apenas se formaram algumas grandes cidades, e a área foi dominada durante milênios pelos povos nômades das estepes.

As relações entre os nômades das estepes e as populações sedentárias da Ásia Central têm sido controversas. O estilo de vida nômade era bem adequado para a prática da guerra e os cavaleiros das estepes estavam entre os povos da segunda maior potência militar do mundo, mas foram limitados pela falta de unidade interna. Nos momentos em que muitas tribos estavam sob o comando de grandes líderes criaram exércitos quase imparáveis, com a invasão da Europa realizada pelos hunos, os ataques de Wu Hu a China e, especialmente, a conquista de grande parte da Eurásia pelos mongóis.

O domínio dos nômades terminou no século XVI, quando as armas de fogo permitiram aos povos sedentários controlar a região. Desde então, Rússia, China e outras potências expandiram pela região e chegaram a assumir a maior parte da Ásia Central no século XIX. Após a Revolução Russa de 1917, a União Soviética retomou a maior parte da Ásia Central; Mongólia e Afeganistão só permaneceram nominalmente independentes, embora a Mongólia manteve-se independente, na prática, era um Estado satélite soviético e as tropas soviéticas invadiram o Afeganistão no final do século XX. As áreas soviéticas da Ásia Central se industrializaram e construíram uma grande infraestrutura, mas também as culturas locais foram retiradas e houve centenas de milhares de mortes em programas de coletivização fracassados, além de um legado duradouro de tensões étnicas e problemas ambientais.

Após o colapso da União Soviética, cinco países da Ásia Central, ganharam independência - Cazaquistão, Uzbequistão, Turcomenistão, Quirguistão e Tajiquistão. Nestes novos Estados grande parte do poder é detido por oficiais do antigo regime soviético que retêm o poder como ditadores locais. Nenhuma dessas repúblicas pode ser considerada uma democracia. As outras regiões da Ásia Central são parte da República Popular da China.

A conquista das estepes

O estilo de vida da região, que havia permanecido praticamente inalterado desde o ano 500 aC. começou a desaparecer depois de 1500. Durante os séculos XIV e XV, desenvolveu-se a navegação e os europeus, que já haviam desejado beneficiar-se da Rota da Seda, ao encontrar na sua extremidade ocidental sob governo muçulmano, estabeleceram as primeiras rotas oceânicas. Aos poucos, o comércio entre o Leste Asiático, Índia, Europa e Oriente Médio ocorre nas rotas marítimas em que a Ásia Central que não poderia participar. A desunião da região após a queda do Império Mongol tornou o comércio pela Rota da Seda mais perigoso e imprevisível, assim pouco a pouco essa fonte de riqueza foi diminuindo.

Um nativo do Turcomenistão com suas roupas tradicionais e seu dromedário entre 1905 e 1915.

Ainda mais importante foi a invenção das armas de fogo. A revolução da pólvora permitiu vencer os povos sedentários, derrotar os cavaleiros das estepes em uma luta aberta pela primeira vez. Para a construção dessas armas foram essenciais infraestruturas e economia de sociedades complexas, por isso os nômades foram incapazes de produzi-las. O domínio dos nômades diminuiu severamente desde o princípio do século XV, os povos sedentários foram gradualmente conquistando a Ásia Central.

O último império das estepes foi o dos dzungares, que conquistaram grande parte do Turquestão e da Mongólia. No entanto, como um sintoma das mudanças que estavam se desenvolvendo, não estiveram à altura das forças chinesas e foram derrotados pelos exércitos da Dinastia Manchu. No século XVIII, os imperadores da dinastia Manchu, originários da parte leste das estepes, conquistaram a parte ocidental e a Mongólia, assumindo o controle de Xinjiang em 1758. A ameaça mongol tinha acabado e a China anexou grande parte da Mongólia interior. O domínio chinês atingiu o coração da Ásia Central e incluiu o Canato de Kokand, que prestou rendição a Pequim. A Mongólia Exterior e Xinjiang não se tornaram províncias do Império Chinês, mas eram administradas diretamente pela dinastia Manchu. Não tendo governador provincial, os governantes locais mantiveram muitos dos seus poderes. Essas condições especiais foram um obstáculo à migração do resto da China para a região. A Pérsia também começou a expandir-se ao norte, especialmente sob o reinado de Nadir Xá, que estendeu as fronteiras persas além do Amu Darya. No entanto, após sua morte, o Império Afsharida desmoronou e o território ficou sob o controle da Grã-Bretanha e Rússia.

Os russos também se expandiram ao sul, primeiramente transformando as estepes ucranianas em terras agrícolas e, posteriormente, nas bordas das estepes cazaques, começando com a fundação da fortaleza de Orenburg. A conquista lenta do coração da Ásia Central, começou no século XIX, apesar de Pedro, o Grande, imperador russo, ter enviado anteriormente expedições a Khiva que não lograram êxito militar, mas forneceram consistentes descrições sobre os povos locais e a cultura. No século XIX, os nativos pouco podiam fazer para resistir ao avanço russo, com os cazaques conseguindo vitórias em 1820 sob o comando do Kenesary Kasimov, juntamente com os cossacos, que tradicionalmente guerreavam ao lado dos russos nas regiões de fronteira. No entanto, até 1870, a influência da Rússia era mais ligada às trocas comerciais nas regiões do sul, já estabelecidas no século XVI, pois não mudaram o estilo de vida dos nativos e suas formas de governo. O que mudou gradativamente. Com a conquista do Turquestão e de cidades importantes como Tashkent, Samarcanda e Bukhara, na década de 60 do século XIX e os esforços posteriores para garantir fronteiras, os russos foram progressivamente conquistando grande parte das estepes para ceder aos agricultores russos, que começaram a chegar em grande número. Este processo foi inicialmente limitado ao extremo norte das estepes, e foi só na década de 1890, quando um número considerável de russos começaram a se estabelecer mais ao sul, especialmente em Semirechie.