Gnosticismo

O gnosticismo (do grego Γνωστικισμóς; transl.: (gnostikismós); de Γνωσις (gnosis): 'conhecimento', (gnostikos): aquele que tem o conhecimento) é um conjunto de correntes filosófico-religiosas sincréticas que chegaram a mimetizar-se com o cristianismo nos primeiros séculos de nossa era (sendo ele muitas vezes referenciado como "Alta Teologia"), vindo a ser declarado como um pensamento herético após uma etapa em que conheceu prestígio entre os intelectuais cristãos.[1]

Originou-se no primeiro e segundo século d.C. Com base em leituras do Pentateuco e outros escritos bíblicos, esses sistemas acreditavam que o mundo material era criado por uma emanação do deus supremo, prendendo a faísca divina no corpo humano. Esta faísca divina poderia ser liberada pela gnose dessa faísca.

As idéias e os sistemas gnósticos floresceram no mundo mediterrâneo no século II d.C, em conjunto e influenciados pelos primeiros movimentos cristãos e pelo médio platonismo. Após o segundo século, um declínio se estabeleceu, mas o gnosticismo persistiu ao longo dos séculos como uma subintendência da cultura ocidental, remanifestando com o Renascimento como o esoterismo ocidental, assumindo a proeminência com a espiritualidade moderna. No Império Persa, o gnosticismo se espalhou até a China com o maniqueísmo, enquanto o mandeísmo ainda está vivo no Iraque.

O gnosticismo foi inicialmente definido no contexto cristão[2][3] embora alguns estudiosos -sesuponham que o gnosticismo se desenvolveu antes ou foi contemporâneo do cristianismo, não há textos gnósticos até hoje descobertos que sejam anteriores ao cristianismo.[4]

O estudo do gnosticismo e do cristianismo primitivo de Alexandria receberam um forte impulso a partir da descoberta da Biblioteca de Nag Hammadi, em 1945.[5]

O termo gnosticismo

Ireneu de Lyon, quem usou pela primeira vez o termo "gnóstico" para descrever as heresias

O termo "gnosticismo" não aparece em fontes antigas,[6] o termo foi cunhado por Henry More em um comentário sobre as Sete Igrejas do Apocalipse.[7] More usou o termo gnosticisme para descrever a heresia em Tiatira (Apocalipse 2:18-29), no mesmo sentido que seu contemporâneo Henry Hammond usou a expressão gnostick-heresi. Esta última expressão vem da literatura heresiológica do início do cristianismo, especialmente de Ireneu de Lyon.[8]

Isto ocorre no contexto do trabalho de Ireneu, Contra Heresias, (em grego: ἔλεγχος καὶ ἀνατροπὴ τῆς ψευδωνύμου γνώσεως; elenchos kai anatrope tes pseudonymou gnoseos) onde o termo "falsamente chamado conhecimento" (pseudonymos gnosis) abrange vários grupos, não apenas Valentim, e é uma citação do aviso do apóstolo Paulo contra "objecções de uma falsa ciência" em I Timóteo 6:20.[9]

O significado comum de gnostikós em textos gregos clássicos é "aprendido" ou "intelectual", como usado na comparação de "prático" (praktikos) e "intelectual" (gnostikós) o diálogo entre Platão, Sócrates e o jovem estrangeiro em Político (258e).[10] A preferência de Platão pelo termo "aprendido" é bastante típico nos textos clássicos.[11]

Durante o período helenístico, o termo passou também a ser associado a mistérios greco-romanos, tornando-se sinónimo do termo grego musterion. O adjectivo não é usado no Novo Testamento, mas Clemente de Alexandria no Livro 7 de seu Stromata fala do "culto" (gnostikós) cristão em bons termos. O uso de gnostikós em relação à heresia origina com as interpretações de Ireneu. Alguns estudiosos, por exemplo A. Rousseau e L. Doutreleau, tradutores da edição francesa (1974),[12] consideram que Irineu às vezes usa gnostikos para significar simplesmente "intelectual", como em 1.25.6, 1.11.3, 1.11.5, enquanto sua menção de "seita intelectual" (Adv. Haer. 1.11.1) é uma designação específica. O uso de Ireneu por um adjectivo comparativo "mais aprendido" ou "mais conhecedor" (gnostikeron), evidentemente, não pode significar "mais gnóstico" como um nome.[13] Entre os grupos que Ireneu identificou como "intelectual" (gnostikos), os seguidores de Marcelina, os setianos ou barbelognósticos usam o termo gnostikos a si mesmos.[14] Mais tarde Hipólito usou "aprendeu" (gnostikos) de Cerinto e dos ebionistas enquanto Epifânio usa o mesmo termo somente para grupos específicos.

O uso do termo gnosticismo como uma categoria geral é problemático já que mesmo Ireneu e seus sucessores construíram uma única tipologia para os vários grupos hoje existentes e cobertos por este termo. O ensino avança ao caracterizar que o gnosticismo admite muitas exceções.[15] O termo "gnosticismo" ainda tem sido aplicado a muitas seitas modernas que têm acesso aos arcanos iniciáticos. Longe de trazer uma clarificação torna ainda mais impreciso o conceito, obstruindo a verdadeira compreensão histórica.[16]

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