Fases da Lua

As fases e a libração da Lua durante o ano de 2013, com música, títulos e outros informes
Animação da Lua em seu ciclo de mudança de fases, vista do Hemisfério Norte em 2007. O aparente bamboleamento axial (oscilação do eixo) da Lua é dito libração. A variação gradual no tamanho aparente deve-se à excentricidade da órbita lunar.
Equivalente animação da Lua em sua mudança cíclica de fases, vista do Hemisfério Sul em 2007.

As fases da Lua referem-se à mudança aparente da porção visível iluminada do satélite devido a sua variação da posição em relação à Terra e ao Sol. O ciclo completo, denominado lunação, leva pouco mais de 29 dias para se completar, período no qual a Lua passa da fase nova, quando a sua porção iluminada visível passa a aumentar gradualmente até que, duas semanas depois ocorra a lua cheia e, cerca de duas semanas seguintes, volta a diminuir e o satélite entra novamente na fase nova.

Eventualmente, ocorre o perfeito alinhamento entre o Sol, a Terra e a Lua, o que dá origem a eclipses. Um eclipse solar acontece quando a Lua passa em frente ao disco solar, podendo ocorrer somente durante a lua nova, enquanto que um eclipse lunar ocorre no momento em que a Lua passa através da sombra da Terra, o que pode ocorrer somente na lua cheia. Esta transição entre fases foi na antiguidade utilizada para contagem do tempo, de forma que muitos calendários lunares foram criados tendo como base o ciclo lunar.

Considerações iniciais

Ver também: Órbita da Lua
Lua minguante vista durante o dia.

Pelo fato de que a Lua completa uma órbita ao redor da Terra a cada 27,3 dias, período que constitui o mês sideral, sua posição muda continuamente. Além disso, nosso satélite natural não possui luz própria, de forma que sua porção brilhante deve-se ao reflexo da luz solar. A qualquer momento, metade da superfície lunar está iluminada pelo Sol, por ser um corpo aproximadamente esférico, mas a fração iluminada que pode ser observada da Terra sofre variações contínuas.[1]

Entretanto, o período que a Lua gasta para passar pela mesma fase é de 29,5 dias, conhecido como mês sinódico, que possui o mesmo período de uma lunação. Isto é atribuído ao fato de que, ao mesmo tempo em que a Lua move-se ao redor da Terra, ambos giram ao redor do Sol. Uma vez que as fases são determinadas pela posição desses três astros, a mudança de posição faz com que a Lua tenha que executar pouco mais que uma revolução para atingir a mesma posição em relação ao planeta e ao Sol.[2]

Conforme executa sua órbita, a Lua move-se em média 13° para leste na esfera celeste a cada intervalo de um dia. Isto implica que, a partir da lua nova, o satélite ficará cada vez mais distante do Sol, se tornando mais proeminente até a lua cheia, quando fica do lado oposto ao Sol. Posteriormente, a Lua aparentemente aproxima-se do Sol, até que ocorra uma lua nova. A posição e o horário no qual a Lua nasce no horizonte leste varia continuamente devido, sobretudo, à inclinação da órbita lunar, que é de mais de 5° em relação ao equador terrestre que, por sua vez, está inclinado mais de 23° em relação à eclíptica.[3]

Diagrama representando a posição da Lua e suas respectivas fases (vistas desde o hemisfério norte). No início está a lua nova. Note que, ao final, o destaque em verde representa a porção da órbita a mais que a Lua teve que executar para chegar novamente à fase nova, por conta do movimento de ambos os astros ao redor do Sol.
En otros idiomas
Afrikaans: Maanfase
aragonés: Fases d'a Luna
العربية: دور القمر
azərbaycanca: Ayın fazaları
беларуская: Фазы Месяца
беларуская (тарашкевіца)‎: Фазы Месяца
български: Фаза на Луната
català: Fase lunar
kaszëbsczi: Faza Miesądza
Cymraeg: Gwedd leuad
Deutsch: Mondphase
English: Lunar phase
Esperanto: Luna fazo
español: Fase lunar
eesti: Kuu faasid
français: Phase lunaire
עברית: מופע הירח
Bahasa Indonesia: Fase bulan
íslenska: Kvartilaskipti
italiano: Fasi lunari
日本語: 月相
한국어: 달의 위상
Latina: Vices lunae
Lëtzebuergesch: Moundphas
lietuvių: Mėnulio fazė
latviešu: Mēness fāze
македонски: Месечеви мени
Bahasa Melayu: Fasa bulan
Plattdüütsch: Maandphaas
Nedersaksies: Moanfoasen
Nederlands: Schijngestalten
norsk nynorsk: Månefase
norsk: Månefase
occitan: Fasa lunara
Runa Simi: Killa mit'a
română: Fazele Lunii
русский: Фазы Луны
srpskohrvatski / српскохрватски: Lunarni ciklus
slovenčina: Fáza Mesiaca
српски / srpski: Mesečeve mene
Seeltersk: Mounephasen
svenska: Månfas
ไทย: ดิถี
Türkçe: Ay'ın evreleri
українська: Фази Місяця
vepsän kel’: Kudmaižen fazad
Tiếng Việt: Pha Mặt Trăng
吴语: 月相
中文: 月相
Bân-lâm-gú: Goa̍t-siòng
粵語: 月相