Elefante-do-Ceilão

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Um elefante do Sri Lanka macho
Um elefante do Sri Lanka macho
Elefantes do Sri Lanka fêmeas
Elefantes do Sri Lanka fêmeas
Estado de conservação
Espécie em perigo
Em perigo [1]
Classificação científica
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Classe:Proboscidea
Família:Elephantidae
Género:Elephas
Espécie:E. maximus
Linnaeus, 1758
Subespécie:E. m. maximus
Nome trinomial
Elephas maximus maximus
Linnaeus, 1758
Distribuição geográfica
Distribuição do elefante do Sri Lanka
Distribuição do elefante do Sri Lanka

O elefante do Sri Lanka (Elephas maximus maximus) também conhecido como elefante do Ceilão, é uma das três subespécies reconhecidas do elefante asiático e é endêmico do Sri Lanka. O elefante do Ceilão foi classificado como Em perigo pela UICN, desde 1986, já que população diminui pelo menos 50% mas últimas três gerações (60-75 anos). A espécie é predominantemente ameaçada pela perda, fragmentação e destruição de seu habitat.[2]

O Elephas maximus maximus foi descrito oficialmente como uma subespécie em 1758 por Carl Linnaeus, sob o binômio Elephas maximus.[3]

As populações de elefantes do Sri Lanka agora estão restritas em grande parte às zonas secas do norte, leste e sudeste do Sri Lanka. Os elefantes estão presentes no Parque Nacional de Udawalawe, Parque nacional de Yala, Parque nacional de Lunugamvehera, Parque nacional Wilpattu e Parque nacional de Minneriya, mas também vivem fora das áreas protegidas. Estima-se que o Sri Lanka tenha a maior densidade de elefantes da Ásia. O conflito entre homem e elefante está aumentando devido à conversão do habitat dos elefantes em campos de cultivo ou em assentamentos humanos.[4]

Descrição

Os elefantes do Sri Lanka são a maior subespécie de elefante asiático, atingindo uma altura no ombro entre 2 e 3,5 m, e pesando entre 2.000 e 5.000 kg. Eles possuem aproximadamente 19 pares de costela. Sua cor de pele é mais escura que a do elefante indiano e do elefante de sumatra, com manchas maiores e mais distintas de despigmentação nas orelhas, rosto, tromba e barriga.[5]

Apenas 7% dos machos possuem presas. De acordo com o senso de elefantes realizado em 2011 pelo departamento de conservação da Vida selvagem do Sri Lanka, apenas 2% dos machos possuem presas.[6]

Os elefantes do Ceilão são um pouco menores quando comparados com relatos históricos que remontam 200 aC e com fotografias tiradas no século 19 durante o domínio do império britânico na ilha. O tamanho menor dos espécimes atuais pode ser resultado do final de um processo prolongado de remover fisicamente os melhores indivíduos da população de reprodução potencial, por caça ou domesticação (ver nanismo insular).[7]

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