Elefante-asiático

Como ler uma infocaixa de taxonomiaElefante-asiático
Um elefante asiático macho com grandes presas no Parque nacional de Nagarhole em Karmataka na Índia.

Um elefante asiático macho com grandes presas no Parque nacional de Nagarhole em Karmataka na Índia.
Um elefante asiático fêmea e seu filhote no Parque nacional Mudumalai, na Índia.
Um elefante asiático fêmea e seu filhote no Parque nacional Mudumalai, na Índia.
Estado de conservação
Espécie em perigo
Em perigo
Classificação científica
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Classe:Mammalia
Ordem:Proboscidea
Família:Elephantidae
Género:Elephas
Espécie:E. maximus
Nome binomial
Elephas maximus
Lineu, 1758
Distribuição geográfica
Distribuição do elefante asiático: Original (vermelho claro), Atual (vermelho escuro).
Distribuição do elefante asiático: Original (vermelho claro), Atual (vermelho escuro).
Sub-espécies
Ver texto.

O elefante-asiático (Elephas maximus)

é a única espécie viva do gênero Elephas. Ocorre no sudeste asiático da Índia e Nepal, até o oeste e leste de Bornéu. Três subespécies são reconhecidas atualmente. Os elefantes asiáticos são os maiores animais terrestres vivos da Ásia.[1]

Desde 1986, o elefante asiático é classificado com Em perigo pela UICN, uma vez que as populações diminuirão pelo menos 50% nas últimas três gerações, aproximadamente 60-75 anos. O elefante asiático é ameaçado principalmente pela caça, destruição e fragmentação de seu habitat. Em 2003, a população selvagem foi estimada entre 41.410 e 52.345 indivíduos. Os elefantes cativos fêmeas são conhecidas por ultrapassarem os 60 anos de idade quando mantidas em ambientes semi-naturais, como campos e florestas. Nos zoológicos, os elefantes asiáticos geralmente morrem bastante novos; populações cativas estão em declínio devido a uma baixa taxa de natalidade e alta taxa de mortalidade.[2]

O gênero Elephas se originou na África Subsaariana durante o Plioceno e se espalhou por toda a África antes de migrar para o sul da Ásia. Os primeiros indícios da domesticação de elefantes asiáticos são gravuras que datam do terceiro milênio antes de Cristo.[3]

Taxonomia

Carl Linnaeus descreveu primeiro o gênero Elephas com base em um elefante do Ceilão sob o Binômio de Elephas maximus em 1758. Em 1798, Georges Cuvier descreveu o elefante indiano sob o binômio Elephas indicus. Em 1847, o elefante de Sumatra foi descrito por Coenraad Jacob Temminck sob o binômio de Elephas Sumatranus. Em 1940 Frederick Nutter Chasen classificou os três como subespécies de elefantes asiáticos.[4]

O elefante-asiático é atualmente divido em Três subespécies:

Subespécies inválidas ou extintas:

  • Elefante-pigmeu-de-Bornéu, E. m. borneensis (questionável) - Supostamente a menor de todas as subespécies. Têm costas proporcionalmente mais largas, presas mais finas e orelhas mais amplas. Está restrito ao noroeste da ilha de Bornéu. Segundo estudos genéticos, esta população se separou das outras subespécies há 300 mil anos. No entanto a crença popular suporta a ideia de que eles na verdade são elefantes ferais que se originaram a partir de elefantes trazidos de presente para O sultão de Sulu em 1750 através da Companhia das Índias Orientais.
  • Elefante-sírio E. m. asurus - Extinto. Era a maior e mais ocidental subespécie de elefante asiático, tornou-se extinto por volta de 100 antes de Cristo. Esta população juntamente com o elefante-indiano foi utilizada com elefante de guerra na antiguidade.
  • Elefante-Chinês E. m. rubridens - Extinto. Desapareceu após o século 14 aC.
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