Elefante-africano

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Elefante-da-savana, um das espécies de elefante-africano

Elefante-da-savana, um das espécies de elefante-africano
Classificação científica
Domínio: Eukaryota
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Classe: Mammalia
Infraclasse: Placentalia
Ordem: Proboscidea
Família: Elephantidae
Género: Loxodonta
Nome binomial
Loxodonta
( Blumenbach, 1797)
Distribuição geográfica
African Elephant distribution map.svg
Espécies

O elefante-africano (Loxodonta) é um gênero da família elephantidae. O gênero é composto por duas espécies existentes de elefante: elefante-da-savana (Loxodonta africana) e elefante-da-floresta (Loxodonta cyclotis). [1]

O macho de uma das espécies de Loxodonta, o elefante-da-savana, atinge, em média, 4 metros de altura e chega a pesar 7 toneladas, o que o torna o maior animal terrestre existente.

Em comparação com o elefante-asiático do gênero Elephas, distingue-se pelas orelhas maiores (uma adaptação às temperaturas mais elevadas) e pela presença de dentes de marfim nas fêmeas com cerca de 70 quilogramas cada uma.

Espécies

Até recentemente, acreditava-se que havia apenas duas espécies vivas de elefantes: o elefante-africano e o elefante-asiático. Neste contexto, o elefante-da-savana e floresta correspondiam a variedades de uma mesma espécie. No entanto, estudos genéticos realizados com o objetivo de controlar o tráfico ilegal de marfim trouxeram, à luz, as diferenças intrínsecas entre as variedades. [1] Apesar das diferenças, é conhecido que os elefantes-da-floresta e savana podem produzir híbridos. Os elefantes-africanos (gênero Loxodonta) dividem-se em duas espécies atuais e três extintas:

  • Elefante-da-savana (Loxodonta africana), de mandíbula curta e larga, orelhas mais pontiagudas, presas de marfim encurvadas e maiores dimensões. A subespécie, atualmente extinta, L. a. pharaoensis foi o animal caçado e amansado para servir nos exércitos da antiguidade como elefante de guerra, utilizados por persas e cartagineses
  • Elefante-da-floresta (Loxodonta cyclotis), mandíbula longa e estreita, orelhas mais arredondadas, dimensões menores (nunca maiores que 2,5m de altura), presas rectilíneas e com um tom rosado. A subespécie L. c. pumilio é natural da bacia do Rio Congo e tem menores dimensões.
  • Loxodonta adaurora , extinta, precursora do elefante-da-savana.
  • Loxodonta atlantica , extinto.
  • Loxodonta exaptata , extinto.

O gênero Loxodonta surgiu no Pliocénico.

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