Edward Smith

Edward Smith
Smith abordo do Olympic em 1911.
Nome completoEdward John Smith
Nascimento27 de janeiro de 1850
Hanley, Staffordshire,
 Inglaterra
Morte15 de abril de 1912 (62 anos)
Oceano Atlântico
ProgenitoresMãe: Catherine Hancock
Pai: Edward Smith
CônjugeSarah Eleanor Pennington
Filho(s)Helen Melville Smith
OcupaçãoOficial naval
EmpregadorWhite Star Line

Edward John Smith (Hanley, 27 de janeiro de 1850Oceano Atlântico, 15 de abril de 1912) foi um marinheiro britânico mais conhecido por ter sido o oficial comandante do RMS Titanic em 1912. Criado em uma família da classe trabalhadora, ele deixou a escola ainda jovem para entrar na marinha mercante. Smith conseguiu entrar em 1880 para a White Star Line, uma prestigiada companhia de navios, logo depois de receber seu certificado de oficial. Ele rapidamente subiu pela hierarquia da empresa e em 1887 foi colocado no comando do SS Celtic. Eventualmente Smith ficou encarregado de outros navios, principalmente do SS Majestic, o qual comandou durante nove anos.

Ele gradualmente adquiriu uma grande popularidade por causa de seu caráter agradável e imponente, algo que lhe valeu a afeição de muitos passageiros. Smith se tornou comodoro da White Star em 1904, responsável por comandar os maiores navios da companhia. Ele sucessivamente foi capitão do RMS Baltic, do RMS Adriatic e do RMS Olympic. Foi nesse momento que se tornou o marinheiro mais bem pago de sua época, com sua popularidade chegando a um ponto em que alguns passageiros só viajavam com ele no comando. Sua carreira foi relativamente tranquila e sem grandes incidentes, sendo perturbada apenas por duas missões de transporte de tropas durante a Segunda Guerra dos Bôeres.

Smith foi colocado em 1911 no comando do Olympic, o maior navio do mundo até então, porém não conseguiu evitar uma colisão com o cruzador HMS Hawke em setembro. No ano seguinte foi designado para ser o comandante do Titanic em sua viagem inaugural; o navio colidiu com um iceberg na noite do dia 14 de abril e afundou, com Smith morrendo no naufrágio. Várias homenagens foram prestadas depois de sua morte e ele foi representado em vários filmes sobre o desastre.

Início de vida

Edward John Smith nasceu em Hanley, Staffordshire, Inglaterra, no dia 27 de janeiro de 1850. Era filho de Edward Smith, um oleiro, e Catherine Hancock. Ele cresceu em um bairro pobre onde poucos dos seus habitantes conseguiam levar uma carreira profissional de sucesso e muitas crianças começavam a trabalhar cedo em olarias.[1] Posteriormente, seus pais se mudaram para abrir uma mercearia.[2]

Smith recebeu uma boa educação na Etruria British School, porém abandonou a escola aos treze anos de idade.[3] Ele se juntou a marinha mercante e embarcou em vários navios, trabalhando como grumete.[4] As condições de trabalho eram difíceis e perigosas, porém Smith conseguiu superar os desafios.[5] Em 1869, embarcou no Senator Weber, da companhia A. Gibson & Co., como aprendiz de oficial, conseguindo seu certificado em 1875 e viajando no ano seguinte como quarto oficial do Lizzie Fennell.[6]

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