Dinastia merovíngia

Expansão dos francos 481-870

Os merovíngios foram uma dinastia franca que governou os francos numa região correspondente a antiga Gália, onde estão localizados atualmente a França, a Bélgica, uma parte da Alemanha e da Suíça[1]. Governaram da metade do século V à metade do VIII. Seus governantes se envolveram com frequência em guerras civis entre os ramos da família. No último século de domínio merovíngio, a dinastia foi progressivamente empurrada para uma função meramente cerimonial. O domínio merovíngio foi encerrado por um golpe de Estado em 751 quando Pepino o Breve formalmente depôs Quilderico III, dando início à Dinastia Carolíngia.

Eles eram citados às vezes por seus contemporâneos como os "reis de cabelos longos" (em latim reges criniti), por não cortarem simbolicamente os cabelos (tradicionalmente, os líderes tribais dos francos exibiam seus longos cabelos como distinção dos cabelos curtos dos romanos e do clero). O termo "merovíngio" deriva do latim medieval Merovingi ou Merohingi ("filhos de Meroveu"), alteração de uma forma não atestada do baixo franconiano ocidental antigo, relacionada ao nome da dinastia em inglês antigo, Merewīowing[2], com o final -ing sendo um sufixo típico patronímico. Por descender de Meroveu, a primeira dinastia dos reis francos é denominada Dinastia Merovíngia.

Origens

Tremisse Franca de Ouro, Imitação do tremisse do Império Bizantino, meados do século VI
Moeda de Chlothar II, 584-628. Museu Britânico

A partir das migrações germânicas do século V, os francos estabeleceram seu território no Império Romano, fundando um reino que alcançou a maior longevidade. A dinastia merovíngia é a primeira do Reino Franco, e o fundador desta dinastia é Meroveu (latinizado como Meroveus ou Merovius), líder dos francos sálios, que tem uma origem semi-lendária, já que se tem poucos registros de sua existência. Foi pai de Quilderico I (457-481) que não teve muito destaque.

Os Merovíngios ainda afirmavam ser descendentes dos troianos.

O filho de Quilderico, Clóvis I, é quem inicia a expansão dos francos; ele começou a governar no território da Nêustria, e conseguiu unir sob seu controle a maior parte da Gália ao norte do Loire por volta de 486, quando ele derrotou Siágrio, o governante romano daquela região. Ele também venceu a batalha de Tolbiac contra os alamanos em 496. Com tantas batalhas ganhas, Clóvis tornou-se, de fato, o rei dos francos (seu pai só governava um reino, o da Bélgica Segunda).  Decisivamente derrotou o Reino Visigodo de Tolosa, que era um de seus principais rivais, na Batalha de Vouillé em 507; além de também ter derrotado os Alamanos e os Renanos, e fazer aliança com os Burgúndios para só depois os derrotá-los. O imperador bizantino Anastácio reconheceu Clóvis como rei neste mesmo ano, isto não valia muita coisa para os romanos, mas já garantia uma legitimidade do seu governo em todo o território franco, gerando uma unidade. Após a morte de Clóvis, seu reino foi dividido entre seus quatro filhos, ficando divididos na Turíngia (530); Borgonha (534); Provenã (536); Bavária e Suária (555). A tradição da divisão do reino entre os herdeiros continuaria no século seguinte, e essa instabilidade de sucessão entre os herdeiros, marcou caracteristicamente o reino franco.  

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