Coro (arquitetura)

Representação esquemática de uma planta de catedral. O coro é a área colorida.

O termo arquitectónico coro, originário do grego choros, referente inicialmente ao espaço reservado a dançarinos e cantores na Grécia antiga, designa uma área do templo cristão, nomeadamente presente em igrejas e catedrais.

Esta zona, onde se encontra o altar-mor, situa-se geralmente a Este na igreja entre a nave (ou transepto caso possua um) e a ábside e é reservada ao clero que se ocupa do canto litúrgico. Este espaço pode ainda ser ladeado por uma ala processional, o deambulatório, de onde os fiéis podem ter acesso visual ao altar ou a alguma cripta.

Divisão espacial

Nas primeiras igrejas do cristianismo o santuário ocupa a ábside e interliga-se directamente com a nave, não existindo ainda aqui o coro como espaço estrutural propositado. Nas basílicas do século IV, onde passa a existir um transepto, o santuário está a Este deste e é separado dele por divisórias baixas, cancelas, geralmente em mármore e ornadas de padrões decorativos onde são representados pavões, leões e outros animais.

Só a partir do tempo de Constantino se passa a usar a designação coro e com os estilos românico e gótico faz-se a interligação com um deambulatório através de colunas e arcos e consequentemente com as capelas radiantes (ou ábsides secundárias). É durante esta altura da Idade Média que se torna comum a utilização das paredes de divisão do coro da área dos fiéis, com dois a três metros de altura, construídas em madeira ou pedra e decoradas com escultura e, raramente, com pintura.

Nas igrejas cristãs do oriente e igrejas ortodoxas este painel de separação, onde proliferam símbolos religiosos, é designado de Iconostase e apresenta três entradas para a área do coro: a porta da esquerda de comunicação com a zona de preparação da liturgia; a porta central de acesso directo ao altar; a porta da direita do diácono.

Com o advento do Renascimento extingue-se o espaço do coro e as divisórias passam a baixos gradeamentos, assumindo a zona do altar uma maior proximidade ao fiél.

Mais tarde, já durante o barroco, as cancelas do coro vão-se transformar em pesadas vedações extremamente trabalhadas.

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