Apoastro

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Apoastro

Apoastro é o ponto da órbita de um corpo celeste ou de uma nave espacial em que ele se encontra mais distante do astro em torno do qual gravita.[1]

Comumente as naves espaciais giram em torno dos corpos celestes em órbitas elípticas e elas sempre apresentam um ponto de maior distância relativa, que é denominado de apoastro.

Se estiver se referindo a um planeta do Sistema Solar que orbita em torno do Sol, neste caso este ponto recebe o nome específico de afélio.[2] No caso de se referir a satélites (naturais ou artificiais) que orbitem em torno da Terra, este ponto recebe o nome específico de apogeu.

Satélites artificiais

Certas sondas recém-lançadas são inicialmente colocadas em uma órbita bastante excêntrica, com um elevado apoastro e um baixo periastro. Costumam acionar seus foguetes de manobra quando atingem seu apoastro, a fim de se manterem naquela altitude, saindo de uma órbita muito excêntrica para uma órbita mais circular e mais elevada. Este procedimento é utilizado por alguns satélites recém-lançados e que precisam ficar em uma órbita geoestacionária, assim poupa-se propelente.

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