Apêndice cecal

Apêndice cecal
Gray536.png
Artérias de ceco e apêndice cecal.
Latimappendix vermiformis
Grayassunto #249 1179
SistemaImunológico
MeSHAppendix

O apêndice cecal (anteriormente denominado apêndice ileocecal, apêndice vermicular ou apêndice vermiforme[1]) é uma pequena extensão tubular terminada em fundo cego, localizado no ceco, a primeira porção do intestino grosso, e existe em muitos mamíferos. Após alguns centímetros (comumente cinco centímetros, variando de um a vinte centímetros) termina em fundo cego. Este órgão está anatomicamente localizado no quadrante ilíaco direito.

Função

Foi descoberto no final de 2009 que o apêndice possui bactérias que podem funcionar como anticorpos para o nosso organismo. Alguns pássaros possuem na mesma localização uma bolsa ("bursa") que é responsável pela produção de linfócitos do tipo B, podendo-se supor que o apêndice seja um resquício de uma estrutura semelhante em humanos.[carece de fontes?]

Em 2007, no entanto, foi noticiado que um estudo realizado na Duke University Medical School[2] e publicado na revista Journal of Theoretical Biology revela que a função do apêndice parece estar relacionada com a população de bactérias que habita e ajuda o sistema digestivo. Segundo Bill Parker, coautor do estudo, o apêndice também funciona como uma fábrica de bactérias, cultivando os germes "bons".

O apêndice vermiforme é defendido pelo Dr. Howard A. Kelly, da Universidade Johns Hopkins, como um órgão valioso: “Ele aumenta a extensão da superfície do muco intestinal para secreção e absorção”[3].

Muitas pessoas, ao fazerem cirurgias, acabam retirando o apêndice, porque ele pode infeccionar, causando uma apendicite. Hoje em dia, estudos indicam que o apêndice faz parte do sistema imunológico, produzindo glóbulos brancos no período da infância[4], tendo um funcionamento semelhante ao timo.

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