Thomas Horsfield

Portret, dzieło J. Erxlebena

Thomas Horsfield, Dr (ur. 12 maja 1773, zm. 24 lipca 1859) – amerykański lekarz i przyrodnik, który pracował w Indonezji, opisując wiele gatunków roślin i zwierząt pochodzących z tamtego regionu. W późniejszym okresie został kuratorem Muzeum Kampanii Wschodnioindyjskiej w Londynie [1] [2].

Wczesne życie

Horsfield urodził się w Bethlehem, w stanie Pensylwania, i studiował medycynę na Uniwersytecie Pensylwanii [3]. Był wnukiem Timothy'ego Horsfielda Seniora (1708- 1773), który urodził się w Liverpoolu i wyemigrował do Nowego Jorku w 1725 r. [1] Po przeprowadzce do Nowego Jorku , on i jego brat Isaac prowadzili sklep mięsny. Rodzina Horsfieldów odeszła z Kościoła Anglikańskiego do Kościoła Braci Morawskich, protestanckiego wyznania wiary z silnym naciskiem na edukację. W 1748 złożył wniosek o pozwolenie na zamieszkanie w Bethlehem, Pennsylwania. W tym roku przeprowadziła się tam jego rodzina, dołączył do nich rok później [1]. Dziadek Horsfielda był przyjacielem Benjamina Franklina, który wspomina o nim w swoich listach autobiograficznych. Ojcem Horsfielda był Timothy Horsfield, Junior. (zm. 11 Kwietnia 1789), który ożenił się z Julianą Sarah Parsons w Filadelfii w 1738 roku. Thomas Horsfield urodził się w Bethlehem 12 Maja 1773. Uczęszczał on do morawskich szkół w Bethlehem i Nazareth. Interesował się biologią oraz uczęszczał na kurs farmaceutyczny prowadzony przez Dr Otto (prawdopodobnie Dr John Frederick Otto, Nazareth). W 1798 ukończył medycynę na Uniwersytecie Pennsylwanii, jego praca magisterska opierała się na efektach trującego bluszczu [1].