Asteroidebeltet

Kartskisse av asteroidebeltet (i hvitt) og dets plassering mellom banene til Mars og Jupiter.

Asteroidebeltet er regionen i solsystemet som ligger mellom banene til planetene Mars og Jupiter. Beltets utallige irregulært formede legemer kalles asteroider eller småplaneter. Det kalles også «hovedbeltet» for å skille det fra nærjordsasteroider og trojanske asteroider. De fire største asteroidene Ceres, 4 Vesta, 2 Pallas og 10 Hygiea, har en gjennomsnittsdiameter på over 400 km, og utgjør omkring halvparten av beltets masse. Ceres, asteroidebeltets eneste identifiserte dvergplanet, har en diameter på ca. 950 km.[1][2][3][a]

De gjenværende legemene varierer i størrelse ned til støvpartikler. Materialet i asteroidebeltet er så spredt at sannsynligheten for at en romsonde skal kollidere med en asteroide er mindre enn én til én milliard.[4] Så langt har 12 ubemannede romsonder passert gjennom det uten kollisjoner.

Kollisjoner mellom større asteroider har likevel dannet asteroidefamilier med beslektede baneegenskaper og sammensetning. Omtrent en tredjedel av asteroidene tilhører en asteroidefamilie. Av mellom 20 og 30 kjente familier kan nevnes Flora, Eunomia, Koronis, Eos, Themis, Vesta, Hungaria og Phocaea-familiene. Kollisjonene har frembragt det fine støvet som danner en stor del av zodiakallyset. Enkeltasteroider kategoriseres etter spekteret, og de fleste er karbonholdige (C-type), silikate (S-type) og metallrike (M-type). Et lite fåtall er basalte (V-type), diogenitter (J-type) eller har andre sammensetninger.

Oppdagelsen av asteroidebeltet ble utløst av observasjonen av et tilsynelatende mønster i planetenes avstander fra solen. I 1766 ble Titius–Bodes lov formulert som et matematisk forsøk på å definere en sammenheng mellom avstandene. Formelen viste et «gap» eller en manglende planet mellom Mars og Jupiter, og i 1801 ble deretter Ceres oppdaget. Loven betraktes idag vanligvis som en tilfeldighet, og ingen modell for avstandene er generelt akseptert. I 1802 ble det også formulert en teori om at beltet er restene av en ødelagt planet. Heller ikke denne teorien har allmenn støtte idag.

Den rådende teorien er at asteroidebeltet ble dannet fra den opprinnelige soltåken som en gruppe av planetesimaler, forløperne til protoplanetene og deretter planetene. Mellom Mars og Jupiter ble protoplanetene for mye påvirket av baneenergi fra kjempeplanetens gravitasjonskraft til å samles til en planet. Kollisjonene ble for kraftige, og i stedet for å slå seg sammen ble planetesimalene og de fleste av protoplanetene spredt. Det meste av asteroidebeltets masse er derfor forsvunnet siden dannelsen av solsystemet. Noen fragmenter fant veien inn i det indre solsystemet som meteorittnedslag på de indre planetene. Asteroidebanene påvirkes fremdeles når omløpsperioden rundt solen danner en baneresonans med Jupiter. Ved disse baneavstandene oppstår et kirkwoodgap når de føres inn i andre baner.

De 10 første oppdagede asteroidene
NavnOppdagetOppdager
1 Ceres1. januar 1801Giuseppe Piazzi
2 Pallas28. mars 1802Heinrich Wilhelm Olbers
3 Juno1. september 1804Karl Ludwig Harding
4 Vesta29. mars 1807Heinrich Wilhelm Olbers
5 Astraea8. desember 1845Karl Ludwig Hencke
6 Hebe1. juli 1847Karl Ludwig Hencke
7 Iris13. august 1847John Russell Hind
8 Flora18. oktober 1847John Russell Hind
9 Metis25. april 1848Andrew Graham
10 Hygiea12. april 1849Annibale de Gasparis
Andre språk
norsk nynorsk: Asteroidebeltet
Afrikaans: Asteroïdegordel
Alemannisch: Asteroidengürtel
Avañe'ẽ: Mbyjaveve Ku'asã
azərbaycanca: Asteroid qurşağı
беларуская: Пояс астэроідаў
беларуская (тарашкевіца)‎: Пояс астэроідаў
български: Астероиден пояс
Boarisch: Asteroidngiatl
čeština: Hlavní pás
English: Asteroid belt
Esperanto: Asteroida zono
한국어: 소행성대
Bahasa Indonesia: Sabuk asteroid
latviešu: Asteroīdu josla
Lëtzebuergesch: Haaptasteroidenceinture
lumbaart: Fasa Principala
македонски: Астероиден појас
Bahasa Melayu: Lingkaran asteroid
Nederlands: Planetoïdengordel
日本語: 小惑星帯
Plattdüütsch: Asteroidengördel
Ripoarisch: Asteoridejüddel
Simple English: Asteroid belt
slovenčina: Pásmo planétok
slovenščina: Asteroidni pas
srpskohrvatski / српскохрватски: Asteroidni pojas
татарча/tatarça: Астероидлар билбавы
українська: Пояс астероїдів
文言: 小行星帶
粵語: 小行星帶
Lingua Franca Nova: Sintur de asteroides