Zodiakaal licht

Zodiakaal licht aan de oostelijke hemel (sterrenbeeld Kreeft) voor het begin van de ochtendschemering. Verder zijn ook onder andere de planeet Venus en de open sterrenhoop Praesepe (M44) te zien.

Zodiakaal licht (Grieks: ζῴδιον; zódion; "dierenriem") is een uiterst zwakke permanente driehoekige witte lichtgloed aan de nachtelijke hemel die lijkt uit te stralen vanaf van de zon langs de ecliptica (schijnbare zonneweg) en de daarbij gelegen dierenriem. Het is een astronomisch verschijnsel dat wordt veroorzaakt door zonlicht dat wordt verspreid door ruimtegassen en -stoffen en dat zo zwak is dat het bij maanlicht of lichtvervuiling onzichtbaar is. Zodiakaal licht vermindert in intensiteit naarmate de afstand tot de zon groter wordt, maar in zeer donkere nachten kan het soms als een complete opschijnende band rondom de ecliptica worden gezien. Zodiakaal licht is echter onzichtbaar voor het oog aanwezig over de gehele hemel en is daarbij verantwoordelijk voor 60% van al het licht aan de hemel tijdens een maanloze nacht. Tegenover de zon (bij het zonnetegenpunt) kan soms ook een zeer zwakke ovale gloed worden gezien, die bekendstaat als de gegenschein.

Het fenomeen werd in 1683 voor het eerst beschreven door Giovanni Domenico Cassini en een jaar later verklaard door Nicolas Fatio de Duillier.

In andere talen
Afrikaans: Sodiaklig
العربية: ضوء بروجي
azərbaycanca: Zodial işıq
català: Llum zodiacal
Deutsch: Zodiakallicht
Ελληνικά: Ζωδιακό φως
español: Luz zodiacal
فارسی: صبح کاذب
galego: Luz zodiacal
italiano: Luce zodiacale
日本語: 黄道光
한국어: 황도광
Lëtzebuergesch: Zodiakalliicht
lietuvių: Zodiako šviesa
മലയാളം: രാശിപ്രഭ
norsk nynorsk: Zodiakallys
Piemontèis: Lus zodiacal
português: Luz zodiacal
srpskohrvatski / српскохрватски: Zodijačka svjetlost
slovenčina: Protisvit
slovenščina: Zodiakalna svetloba
svenska: Zodiakalljus
اردو: صبح کاذب
Tiếng Việt: Ánh sáng hoàng đạo
中文: 黃道光