Westelijke Slaven

De Westelijke Slaven zijn die Slavische volkeren die zich sinds de vroege middeleeuwen ten westen van het stamgebied der vroege Slaven gevestigd hebben. Deze omvatten o.a. de huidige Slowaken, Tsjechen, Kasjoeben, Polen en Sorben.

Ruimtelijke scheiding

De West-Slavische talen kunnen onderverdeeld worden in twee groepen. De noordelijke of Lechitische groep omvat de Poolse, Kasjoebische, en de uitgestorven Polabische en Pomoraanse talen; de zuidelijke omvat de Tsjecho-Slowaakse talen. De Sorbische talen van de Boven- en Beneden-Lausitz hebben kenmerken gemeen met zowel de Lechitische als de Tsjecho-Slowaakse groep. Door de invasie van de Hongaren in de Pannonische vlakte in de 10e eeuw, werden ze ruimtelijk gescheiden van de Zuidelijke Slaven. De scheiding met de Oostelijke Slaven vond plaats tijdens de kerstening vanaf de 9e eeuw. Cultureel ontwikkelden de West-Slaven zich als gevolg van aansluiting bij het Heilige Roomse Rijk en het westerse christendom langs de lijnen van andere West- en Centraal-Europese volkeren. Dit veroorzaakte een culturele breuk met de andere Slavische groepen: terwijl de Oost-Slaven en de meeste Zuid-Slaven zich tot het oosters-orthodoxe christendom bekeerden, en aldus cultureel beïnvloed werden door het Byzantijnse Rijk, werden de West-Slaven, samen met de meest westelijke Zuid-Slaven (Slovenen en Kroaten) bekeerd tot het rooms-katholicisme, en vielen onder de culturele invloed van de Latijnse Kerk.

In andere talen
العربية: سلاف غربيون
беларуская: Заходнія славяне
беларуская (тарашкевіца)‎: Заходнія славяне
български: Западни славяни
bosanski: Zapadni Slaveni
Deutsch: Westslawen
Ελληνικά: Δυτικοί Σλάβοι
English: West Slavs
hrvatski: Zapadni Slaveni
Bahasa Indonesia: Slavia Barat
日本語: 西スラヴ人
한국어: 서슬라브족
lietuvių: Vakarų slavai
македонски: Западни Словени
português: Eslavos ocidentais
română: Slavi apuseni
srpskohrvatski / српскохрватски: Zapadni Slaveni
Simple English: West Slavs
slovenčina: Západní Slovania
српски / srpski: Западни Словени
svenska: Västslaver
українська: Західні слов'яни