Rooksignaal

Indianen bezig met het maken van rooksignalen. Schilderij door Frederic Remington

Een rooksignaal is een vorm van optische telecommunicatie die over grote afstanden kan worden gebruikt. De methode is ontwikkeld op het Amerikaans continent en in China.

De rook wordt gemaakt door een vuur te bedekken met een deken, en die vervolgens snel te verwijderen, zodat er met tussenpozen een korte of lange rookpluim kan ontsnappen. Door nat gras te gebruiken wordt veel rook geproduceerd. Ook door te zwaaien met rokende takken kan een rooksignaal worden gemaakt. Met voldoende oefening kan men de omvang, de vorm en tijdsinterval tussen de rookpluimen onder controle krijgen. Zo kunnen spiralen, losse puffen, of parallelle lijnen gemaakt worden.

De rooksignalen kunnen over grote afstand worden waargenomen, en zijn erg opvallend. Daarom werden de "zendstations" op zo groot mogelijke afstand van elkaar geplaatst.

Er bestaat geen standaard voor rooksignalen, zoals voor morsesignalen. Er moeten echter wel afspraken bestaan tussen de zender en de ontvanger. Daarom bevatten rooksignalen slechts eenvoudige berichten.

Voorbeelden

Voorbeelden van rookstations zijn de stenen of aarden putten van de indianen.

Chinese muur

Bij de Chinese muur werden de rooksignalen ingezet om de vijand te ontdekken en snel door te seinen

Apache

Bij de Apache-indianen betekende een enkele rookpuf dat er een vreemde in aantocht was. Als er veel snel achter elkaar komende rookpuffen werden getoond, betekende dat dat er veel gewapende personen in aantocht waren.

Yahgan

Bij de Yahgan werden rooksignalen gebruikt om boodschappen te versturen, wanneer er bijvoorbeeld een walvis aanspoelde. [1] Men moest immers veel volk verwittigen om een dergelijke hoeveelheid vlees te kunnen verwerken voordat het zou gaan rotten. [2] Ze gebruikten misschien ook rooksignalen bij andere gelegenheden, waardoor het mogelijk is dat Ferdinand Magellaan dergelijke vuren zag (die hem inspireerden om het landschap de naam Tierra del Fuego ( Vuurland) te geven) maar het is ook mogelijk dat hij de rook of het licht van een natuurfenomeen zag. [3]

Europa

Een gebruik in Europa is de witte rook die wordt geproduceerd bij de verkiezing van een nieuwe paus bij het conclaaf in Vaticaanstad. Ook de Romeinen gebruikten rooksignalen op hun wachttorens, om te waarschuwen dat de vijand in aantocht was.

Een moderner voorbeeld is een rookboei, die echter niet meer als veiligheidsmiddel gebruikt mag worden. Ook worden signaalkogels of rookkolommen gebruikt als middel om te waarschuwen of voor plaatsbepaling.

In andere talen
العربية: إشارة دخانية
Deutsch: Rauchzeichen
English: Smoke signal
Esperanto: Fumsignalo
español: Señal de humo
euskara: Ke-seinale
suomi: Savumerkki
français: Signal de fumée
עברית: איתות עשן
magyar: Füstjel
Bahasa Indonesia: Sinyal asap
italiano: Segnali di fumo
日本語: 狼煙
한국어: 봉수
Bahasa Melayu: Isyarat asap
português: Sinal de fumo
српски / srpski: Димни сигнали
Basa Sunda: Sinyal haseup
svenska: Röksignal
中文: 烽火