Roestvast staal

De spits van het Chrysler Building in New York is van roestvast staal gemaakt
De Gateway Arch in St. Louis, Missouri, is deels van roestvast staal gemaakt

Roestvast of roestvrij staal, ook rvs of inox genoemd, is een legering van hoofdzakelijk ijzer, chroom, nikkel en koolstof. Om van roestvast staal te kunnen spreken, is minimaal 11 tot 12% chroom en maximaal 1,2% koolstof nodig. Verder zijn in veel soorten roestvast staal ook de elementen molybdeen, titanium, mangaan, stikstof en silicium aanwezig.

De benaming roestvrij is algemeen ingeburgerd maar wordt door metallurgen liever niet gebruikt, aangezien gewoon staal dat nog niet geroest is, ook 'roest-vrij' is. Zij spreken van een roestvast staal. Overigens kan dit staal onder bepaalde omstandigheden wel degelijk roesten.[1]

De oxidehuid van een roestvast materiaal sluit het onderliggende materiaal goed af,[2] waardoor in bepaalde gevallen geen verdere roestvorming zal plaatsvinden of deze roestvorming vertraagd wordt. In de praktijk zijn er twee gevallen waarbij RVS toch kan roesten: bij de aanwezigheid van chlorides of bij de verontreiniging van het materiaal door 'gewoon' staal dat wel roest. Dit roesten kan vermeden worden door een correct type RVS te kiezen (geen 304 bij aanwezigheid van halogenen) en het materiaal te behandelen waarbij alle mogelijke verontreinigingen worden verwijderd. Dit is het zogenaamde beitsen, waarbij langs chemische weg alle verontreinigingen worden opgelost en verwijderd.

In andere talen
asturianu: Aceru inoxidable
беларуская: Нержавеючая сталь
Mìng-dĕ̤ng-ngṳ̄: Bók-séu-gáung
français: Acier inoxydable
Bahasa Indonesia: Baja nirkarat
íslenska: Ryðfrítt stál
Bahasa Melayu: Keluli tahan karat
norsk nynorsk: Rustfritt stål
português: Aço inoxidável
srpskohrvatski / српскохрватски: Nehrđajući čelik
Simple English: Stainless steel
slovenščina: Nerjavno jeklo
српски / srpski: Нерђајући челик
українська: Неіржавна сталь
Tiếng Việt: Thép không gỉ
吴语: 不锈钢
中文: 不鏽鋼
Bân-lâm-gú: Su-tén-lè-suh
粵語: 不鏽鋼