Robert Graves

Robert Graves
Buste van Robert Graves bij zijn huis op Mallorca
Buste van Robert Graves bij zijn huis op Mallorca
Algemene informatie
Volledige naam Robert von Ranke Graves
Geboren 24 juli 1895, Wimbledon
Overleden 7 december 1985, Deià
Land Engeland
Werk
Genre Historische roman
Bekende werken Good-Bye to all that (1927)
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

Robert von Ranke Graves ( Wimbledon ( Londen), 24 juli 1895Deià op Mallorca, 7 december 1985) was een Engels dichter en schrijver. In zijn lange leven was hij goed voor 140 werken. Hij was de zoon van Alfred Perceval Graves, een Engels-Ierse schrijver. Graves beschouwde zich eerst en vooral als dichter. Ook zijn broer Charles Patrick Graves was schrijver. Robert had uiteindelijk 8 kinderen bij 2 vrouwen. Nancy Nicholson, zijn eerste vrouw, schonk hem Jennie (getrouwd met de journalist Alexander Clifford), David (stierf in de Tweede Wereldoorlog), Catherine (getrouwd met de nucleaire wetenschapper Clifford Dalton) en Sam. Zijn tweede vrouw, Beryl Graves (1915-2003), schonk hem William, Lucia (eveneens een vertaler), Juan en Tomás (een schrijver en musicus).

Biografie

Beginjaren en Eerste Wereldoorlog

Robert Graves home in Deià

Graves won een beurs voor het St John's College, Oxford. Direct bij het uitbreken van de oorlog in augustus 1914 kwam Graves onder de wapenen. Met zijn eerste dichtbundel Over the Brazier (1916) verwierf hij faam als een van de eerste dichters van realistische oorlogsgedichten. Zelf had hij in later jaren weinig waardering voor dit werk. Bij de Slag aan de Somme (1916) werd hij zeer ernstig gewond; hij stond zelfs even als overleden gemeld. Na een langzaam herstel bracht hij verder de oorlog door in Engeland.

Zijn beste vriend en mede-officier was Siegfried Sassoon, die zich publiekelijk tegen de oorlog wou uitspreken. Om berechting voor de krijgsraad te voorkomen bepleitte Graves met succes, dat zijn vriend aan shellshock leed. Deze episode is onderwerp van de roman van Pat Barker: Regeneration. Graves geeft een intense weergave van deze vriendschap in Fairies and Fusiliers (1917), (wat in het Nederlands staat voor: Nichten en Musketiers). Sassoon had aanmerkingen op de seksuele implicaties van de titel.

Wel leerde Graves via Sassoon de misschien meest prominente dichter van oorlogspoëzie, Wilfred Owen kennen. Owen woonde het huwelijk van Graves met Nancy Nicholson in 1918 bij, maar hij overleed een week voor het eind van de oorlog.

In 1926 ging Graves met zijn gezin en de dichteres Laura Riding naar de universiteit van Caïro. Na een kort emotioneel verblijf in Londen (scheiding van zijn vrouw Nancy, zelfmoordpoging van Laura Riding), vertrok hij naar Mallorca. Met Riding publiceerde Graves daar gezaghebbende werken over poëzie: A Survey of Modernist Poetry (1927) and A Pamphlet Against Anthologies (1928).

Onderwijs

Graves kreeg zijn eerste opleiding in zes verschillende scholen, waaronder King's College School in Wimbledon, Penrallt in Wales, Hillbrow School in Rugby en Copthorne in West Sussex. In 1909, in zijn laatste school, boden ze hem een beurs aan voor Charterhouse. Daar begon hij met het schrijven van poëzie en met boksen, als reactie op zijn vervolging. Dit mede door het Duitse element in zijn naam, zijn vrijmoedigheid, zijn wetenschappelijke en morele ernst en armoede ten opzichte van de andere jongens. Bij het boksen werd hij kampioen in zijn school in het "welter en middengewicht". Hij zong ook in het koor en ontmoette er een aristocratische jongen, GH "Peter" Johnstone, met wie hij een intense romantische vriendschap had. Het schandaal van die vriendschap leidde uiteindelijk tot een interview met de directeur. George Mallory had een erg belangrijke invloed op Graves. Hij liet hem kennis maken met hedendaagse literatuur en nam hem mee om te leren bergbeklimmen tijdens vakantieperiodes. In zijn laatste jaar op Charterhouse won hij een klassieke tentoonstelling te St John's College, Oxford. Dit is pas doorgegaan na de oorlog. [1]

Literaire carrière

In 1927 publiceerde hij Lawrence and the Arabs, een commercieel succesvolle biografie van T. E. Lawrence. Uit deze periode stamt het ook in het Nederlands vertaalde dagboek over zijn ervaringen in de Eerste Wereldoorlog (Dat hebben we gehad ) Good-bye to All That (1927). Ook dit boek was een succes, maar het kostte hem zijn vriendschap met Sassoon. In 1934 had hij zijn grootste commerciële succes met een op klassieke bronnen gebaseerde meeslepende biografie van de Romeinse keizer, I, Claudius, met zijn vervolg Claudius the God (1935).

Graves en Riding gingen bij het uitbreken van de Spaanse Burgeroorlog van Mallorca naar New Hope, Pennsylvania. Hun relatie (door Graves zelf beschreven in zijn dagboek: 1927-1940, The Years with Laura) was stof voor andere schrijvers, bijvoorbeeld voor Miranda Seymour's romanThe Summer of '39 (1998).

Graves keerde terug naar Engeland en begon een relatie met Beryl Hodge, toen nog getrouwd met Alan Hodge, met wie Graves samenwerkte in The Long Week-End (1941) en The Reader Over Your Shoulder (1943; in bewerkte vorm gepubliceerd in 1947 als The Use and Abuse of the English Language).

In 1946 vestigden Graves en zijn nieuwe vrouw Beryl zich opnieuw in Deyá, Mallorca. Datzelfde jaar verscheen de historische roman King Jesus. The White Goddess (1948) was een van zijn meest omstreden boeken.

Voorts schreef hij Seven Days in New Crete(1949) ( sciencefiction) en The Nazarene Gospel Restored (1953). In 1955 publiceerde hij The Greek Myths, een boek dat al decennia de Engelstalige markt van boeken over mythen domineert.

In 1961 werd hij hoogleraar in de poëzie in Oxford. Er bestaat nog een briefwisseling met Spike Milligan (Dear Robert, Dear Spike) en een bundel korte verhalen. Tot 1975 bleef Graves als schrijver actief.

Niet onomstreden boeken

Graves was een groot en meeslepend verteller. Maar waar hij zonder terughoudendheid aan zijn visie wetenschappelijke aspiraties toekent, wordt zijn bijdrage kritisch bekeken. Hij kon daar bijzonder geërgerd op reageren. Het meest uitgesproken geldt dit voor zijn boek The White Goddess (zie aldaar voor een overzicht van de discussie).

Ook zijn The Greek myths (Ned. vertaling: Griekse mythen) is omstreden. Hier is een groot aantal mythen met al hun varianten bijeen gebracht in steeds drie hoofdstukken per mythologische entiteit:

  • het verhaal met (vaak een groot aantal) varianten (quasi?-)objectief samengevat uit:
  • de antieke bronnen van die verhalen,
  • ter afsluiting een verklarend commentaar.

Met name is het "verklarend commentaar" sterk gekleurd door visies zoals Graves die in zijn The White Goddess, maar ook bijvoorbeeld in het voorwoord voor de 3e druk van zijn Griekse mythen uiteenzet. Vervelender echter dan dat is dat ook de weergave van de verhalen uit de bronnen volgens enkele deskundige classici niet objectief zou zijn. Het gaat hier om een zeer uitgebreid werk (3e editie: 734 dichtbedrukte bladzijden). Qua literatuur blijft het intrigerend, omdat met een groot aantal vaak tegenstrijdige versies van de goed vertelde verhalen rond een mythologische figuur, er steeds een rijkgeschakeerd beeld wordt gegeven.

In andere talen
العربية: روبرت جريفز
asturianu: Robert Graves
تۆرکجه: رابرت قریوز
български: Робърт Грейвс
brezhoneg: Robert Graves
català: Robert Graves
čeština: Robert Graves
Cymraeg: Robert Graves
Deutsch: Robert Graves
English: Robert Graves
Esperanto: Robert Graves
español: Robert Graves
euskara: Robert Graves
français: Robert Graves
Gaeilge: Robert Graves
Bahasa Indonesia: Robert Graves
íslenska: Robert Graves
italiano: Robert Graves
Malagasy: Robert Graves
português: Robert Graves
română: Robert Graves
srpskohrvatski / српскохрватски: Robert Graves
Simple English: Robert Graves
slovenščina: Robert Graves
српски / srpski: Роберт Грејвс
svenska: Robert Graves
Türkçe: Robert Graves
українська: Роберт Грейвс
Tiếng Việt: Robert Graves