Richard Wright (auteur)

Richard Wright, door Carl Van Vechten, 1939

Richard Nathaniel Wright ( Roxie, 4 september 1908Parijs 28 november 1960) was een Afro-Amerikaans schrijver en essayist.

Leven en werk

Wright groeide in armoedige omstandigheden op in het Zuiden van de Verenigde Staten. Op zijn 17e trok hij naar Chicago en in 1937 naar New York. In de jaren veertig groeide hij uit tot een belangrijk woordvoerder van de zwarte Amerikaanse bevolking, eerst met zijn verhalen uit Uncle Tom's Children (1938) en vervolgens met zijn beroemde roman Native Son (1940).

Native Son (in Nederlandse vertaling: Zoon van Amerika) is te zien als een scherpe aanval op het racisme in de Amerikaanse maatschappij. De roman schetst het verhaal van Bigger Thomas, een zwarte Amerikaan uit Chicago, die voortdurend overal haat voelt en doorlopend angstig is. Na een feestje brengt hij een ietwat dronken blank meisje naar huis en doodt haar vervolgens in paniek als zij plotseling begint te schreeuwen. Als zijn vriendin hem wil bewegen zich aan te geven, doodt hij ook haar. Na een klopjacht wordt hij gearresteerd, bijna gelyncht, en wordt uiteindelijk na een twijfelachtig proces, door een rechter die herverkozen wil worden ter dood veroordeeld. Niettegenstaande de misdaden van Bigger Thomas wordt hij door Wright toch meer neergezet als slachtoffer dan als dader. Doorheen de roman is de haat van blanken jegens de zwarte bevolking en het racisme in de Amerikaanse maatschappij voortdurend voelbaar.

Wright zag zijn eigen leven als kenmerkend voor de Amerikaanse zwarte man en beschreef het in de veelgeprezen autobiografie Black Boy (1945). Opvallend genoeg werd die representativiteit vooral door de zwarte gemeenschap betwist, die hem verweet dat hij het leven van hun gemeenschap wel erg negatief voorstelde.

Wright wordt beschouwd als een van de grootste zwarte schrijvers van Amerika met een grote invloed op de 'zwarte' Amerikaanse roman.

In andere talen