Machgetal

Een FA-18 Hornet gaat in 1999 door de geluidsbarrière

Het machgetal (Ma of M), vernoemd naar de Oostenrijkse natuurkundige en filosoof Ernst Mach, is een dimensieloze grootheid van relatieve snelheid. Het wordt gedefinieerd als de verhouding tussen de snelheid van een object ten opzichte van het fluïdum waarin het beweegt en de lokale snelheid van het geluid in datzelfde fluïdum:

Hierin is

het machgetal.
de snelheid van een object ten opzichte van het onverstoorde medium (relatieve snelheid). In het geval van lucht is de relatieve snelheid van een object met een grondsnelheid van 300 m/s maar met 10 m/s tegenwind gelijk aan 310 m/s; met 10 m/s meewind is de relatieve snelheid gelijk aan 290 m/s.
de snelheid van het geluid in het medium.

Merk op dat en in dezelfde eenheid uitgedrukt moeten worden (meter per seconde in SI-eenheden).

Mach 1 (genoteerd als M=1) is een snelheid die precies gelijk is aan de lokale geluidssnelheid in het fluïdum, mach 2 is tweemaal de geluidssnelheid etc.

De geluidssnelheid stijgt als de temperatuur stijgt van het fluïdum. De werkelijke snelheid van een object met een gegeven machgetal, hangt dus af van de temperatuur van het fluïdum.

Gebruik in de luchtvaart

Het machgetal wordt vaak gebruikt om de snelheid van vliegtuigen aan te geven. Bij standaardomstandigheden (op zeeniveau: luchtdruk 1013,25 hPa, en temperatuur 15 graden Celsius) is de geluidssnelheid in lucht ongeveer 340,17 m/s of 1224 km/h. Deze snelheid verandert met de vlieghoogte, vanwege de temperatuursverschillen in de atmosfeer. Op 11.000 meter hoogte is de snelheid van een vliegtuig met machgetal M=1 ca. 295 m/s of 1062 km/h tegenover 1224 km/h op zeeniveau.

Vliegtuigen worden, afhankelijk van de te bereiken snelheid, aangeduid als:

Subsonisch M < 1
Sonisch M = 1
Supersonisch M > 1
Transsonisch 0,8 < M < 1,3
Hypersonisch M > 5

Bij transsonische snelheid beweegt het vliegtuig met een snelheid in de orde van grootte van de geluidssnelheid. In de omringende lucht ontstaan lokaal zowel subsonische als supersonische gebieden. Dit veroorzaakt kleine schokken die de beheersbaarheid van het vliegtuig kunnen aantasten.

Als een vliegtuig de snelheid van mach 1 overschrijdt, zegt men wel dat het "door de geluidsbarrière gaat". Een groot drukverschil wordt gevormd net voor de neus van het vliegtuig, doordat de opgebouwde druk minder snel kan wegstromen dan het vliegtuig naar voren vliegt. Dit drukverschil wordt een schokgolf genoemd. De schokgolf verspreidt zich in alle richtingen, maar doordat het vliegtuig doorvliegt wordt de schokgolf naar voren verder voortgezet, zodat een kegelvormige golf ontstaat rond het vliegtuig. Op de grond is de schokgolf hoorbaar als de supersonische knal. Een persoon in het vliegtuig zal deze knal meestal niet horen (de schokgolf blijft voor het vliegtuig).

Bij hypersonische snelheden kan het oppervlak van het vliegtuig zeer heet worden vanwege de wrijving met de lucht.

De snelheid van een vliegtuig wordt in de dagelijkse praktijk van de luchtvaart uitgedrukt in een machgetal als het zich op een vlieghoogte van minimaal 25.000 voet (7,5 km) bevindt. Op geringere hoogten wordt de snelheid meestal uitgedrukt in knopen.

De Concorde en de Tupolev Tu-144 waren supersonische passagiersvliegtuigen.

De Boeing X-51 bereikte bijna hypersonische snelheden. Om dit soort snelheden te kunnen bereiken dienen unieke technische uitdagingen overwonnen te worden met betrekking tot hitte en druk. Het is wel vergeleken met het aansteken en brandend houden van een lucifer in een orkaan. De voortstuwing is mogelijk door gebruik te maken van een scramjet.

Op 26 mei 2010 heeft de X-51A Waverider ruim drie minuten lang bijna een hypersonische snelheid bereikt voor de kust van Zuid-Californië. Het toestel werd gelanceerd door een B-52 Stratofortress en bereikte circa mach 4,8, waarna het 200 seconden autonoom vloog voordat het snelheid begon te verliezen. De Waverider werd voor de US Air Force gebouwd door Pratt & Whitney Rocketdyne en Boeing. De luchtmacht beschikt over vier testexemplaren.

In andere talen
Afrikaans: Mach-getal
العربية: عدد ماخ
asturianu: Númberu Mach
беларуская: Лік Маха
български: Число на Мах
bosanski: Machov broj
čeština: Machovo číslo
dansk: Mach
Deutsch: Mach-Zahl
Ελληνικά: Αριθμός Μαχ
English: Mach number
Esperanto: Maĥo
español: Número Mach
eesti: Machi arv
euskara: Mach zenbakia
فارسی: عدد ماخ
suomi: Mach-luku
français: Nombre de Mach
Gaeilge: Machuimhir
עברית: מספר מאך
हिन्दी: मैक संख्या
hrvatski: Mach
magyar: Mach-szám
հայերեն: Մախի թիվ
Bahasa Indonesia: Mach
Ido: Mach
italiano: Numero di Mach
日本語: マッハ数
한국어: 마하 수
lietuvių: Macho skaičius
latviešu: Maha skaitlis
മലയാളം: മാക് സംഖ്യ
монгол: Махын тоо
Bahasa Melayu: Nombor Mach
norsk nynorsk: Mach
norsk: Mach
polski: Liczba Macha
português: Número de Mach
română: Număr Mach
русский: Число Маха
srpskohrvatski / српскохрватски: Mah
Simple English: Mach number
slovenčina: Machovo číslo
slovenščina: Machovo število
српски / srpski: Махов број
svenska: Mach
தமிழ்: மாக் எண்
Türkçe: Mach sayısı
українська: Число Маха
اردو: ماک
Tiếng Việt: Số Mach
中文: 马赫