Levend fossiel

Een levend fossiel is een biologische soort (dier, plant of bacteriën) die als enige levende vertegenwoordiger geldt van een verder uitgestorven groep. De term wordt in het bijzonder gebruikt als:

  • de groep verder enkel bekend is van fossielen
  • de soort welbepaalde primitieve kenmerken bezit en amper afwijkt van de fossiele vormen.

De term levend fossiel wordt in specialistische literatuur niet gebruikt. Een verwante wetenschappelijk correctere term is relict.

Het concept ontstond vermoedelijk in de achttiende eeuw om exemplaren aan te duiden, zoals padden, waarvan men ten onrechte meende dat die letterlijk levend gefossiliseerd waren en na bevrijding uit het gesteente nog leefden of weer konden herleven.[1] Charles Darwin gebruikte de term in 1859 voor het eerst in overdrachtelijke zin in het kader van zijn evolutietheorie.

In andere talen
Afrikaans: Lewende fossiel
العربية: حفرية حية
беларуская: Жывыя выкапні
English: Living fossil
Esperanto: Vivanta fosilio
español: Fósil viviente
euskara: Fosil bizidun
فارسی: فسیل زنده
Gaeilge: Iontaise bheo
עברית: מאובן חי
Bahasa Indonesia: Fosil hidup
italiano: Fossile vivente
Limburgs: Laevend fossiel
lietuvių: Gyvoji fosilija
മലയാളം: സജീവഫോസിൽ
occitan: Fossil vivent
português: Fóssil vivo
română: Fosilă vie
Simple English: Living fossil
slovenčina: Živá fosília
slovenščina: Živi fosil
Türkçe: Yaşayan fosil
українська: Живі викопні
Tiếng Việt: Hóa thạch sống
中文: 活化石