Harry Kessler

Harry Graf Kessler, Foto Rudolf Dührkoop (1917)
Boekomslag Pan 1896 door Joseph Sattler

Harry Clemens Ulrich von Kessler, ook Harry Graaf Kessler, ( Parijs, 23 mei 1868Lyon, 30 november 1937) was een Duitse kunstverzamelaar, museumdirecteur, schrijver, publicist, politicus, diplomaat en pacifist.

Leven

Kessler groeide, als zoon van Adolf Wilhelm Kessler (24 november 1838–22 januari 1895), Duitse bankier, en Alice Harriet Blosse-Lynch (17 juli 1844-19 september 1919), een Ierse, op in Frankrijk, Engeland en Duitsland. Later heeft hij altijd aangegeven zich een echte Europeaan te voelen.

Kessler werd eerst opgeleid in Parijs en vervolgens, vanaf 1880, in een internaat in Ascot, Engeland. Naar vaders wens schreef hij zich in 1882 aan de Gelehrtenschule des Johanneums in Hamburg, waar hij zijn Abitur (middelbare school onderwijs) afwerkte. Daarna trad hij toe tot het 3e Garde-Ulanen regiment in Potsdam en klom op tot rang van een legerofficier.

Kessler studeerde rechten en kunstgeschiedenis in respectievelijk Bonn en Leipzig. In 1893 werd hij in Berlijn redacteur bij het bekende Jugendstil-tijdschrift Pan, waarin onder meer werk werd gepubliceerd van Theodor Fontane, Friedrich Nietzsche, Novalis en Paul Verlaine en waarin ook (wat toen nieuw was) reproducties verschenen van bekende schilders. Kessler was in die tijd ook een veelgeziene gast in de Berlijnse literaire salons.

In 1903 werd Kessler museumdirecteur van het "Museum für Kunst und Kunstgewerbe" te Weimar, welke hij tot een soort experimenteerwerkplaats maakte, met nieuwe exhibitievormen en modernistische kunst die in de galerieën van Berlijn en München geweerd werden. Kessler richtte in die tijd ook de Duitse Kunstenaarsbond op, welke toen nog onbekende kunstenaars als Edvard Munch en Detlev von Liliencron promootte.

Kesslers hervormingen gingen verder dan alleen de beeldende kunst. Hij werkte aan nieuwe theatervormen waarbij moderne schouwburgarchitectuur en modernistisch drama hand in hand gingen. Ook presenteerde Kessler als eerste het concept van het boek als totaalkunstwerk, waarbij hij typografie, illustraties en inhoud nauwgezet op elkaar afstemde. Hij richtte hiertoe een ' private press' op ( de Cranachpresse) en gaf onder andere prachtige uitgaven van Goethe, Shakespeare en Vergilius uit, maar ook werken van tijdgenoten en van hemzelf. Sinds 1932 was hij (mede-)uitgever van het tijdschrift Das Freie Wort.

In andere talen
français: Harry Kessler
עברית: הארי קסלר