Getal van het Beest

Fragment uit Papyrus 115 met daarin χιϛ (616) als Getal van het Beest
Tapijt uit Angers, voor 1382

Het getal van het Beest, ook wel aangeduid als het teken of symbool van het Beest, is een in Openbaring 13:17-18 [1] genoemd getal dat op de Antichrist zou duiden. De Griekse aanduiding voor dit getal is "ἑξακόσιοι ἑξήκοντα ἕξ" ("zeshonderd zestig zes"). In Openbaring wordt verteld dat Johannes in een visioen het Beest uit de zee en het Beest uit de aarde ziet. Over het laatste staat in Openbaring:

"Hier komt het aan op wijsheid. Laat ieder die inzicht heeft het getal van het Beest ontcijferen; er wordt een mens mee aangeduid. Het getal is zeshonderdzesenzestig".

Omdat in de belangrijkste handschriften 666 op deze plek staat, hanteren hedendaagse vertalingen dat getal, maar in een aantal belangrijke oude bronnen werd ook 616 en 665 genoemd. Om deze reden moest Ireneüs van Lyon in "Adversus Haereses" de variant 666 nog stevig verdedigen. [2] Indien de getallen niet uitgeschreven werden, maar weergegeven werden door letters die als Griekse cijfers werden gebruikt, werd het getal 666 geschreven met de letters Chi Xi Stigma: χξϛ, en 616 slechts met één letter (of cijfer) verschil: Chi Iota Stigma: χιϛ.

Gematrie

Neronkesar.png

Pas met de introductie van de Arabisch-Indische cijfers ontstond een verschil tussen schrijfletters en cijfers. In zowel het Hebreeuws als Oudgrieks werd getalwaarde aan een letter van het alfabet toegekend. Het proces waarbij een naam met een getal werd aangeduid heet gematrie en leende zich uitstekend om als geheimtaal te fungeren, een taal die uitsluitend voor ingewijden te begrijpen was. De meeste commentatoren accepteren deze systematiek en de interpretatie dat het getal in de Hebreeuwse transcriptie "keizer Nero" aanduidt. De consonanten - ksr nron - geven samen 666 (zie figuur). Wanneer de slot-n van de naam "Nero(n)" niet meegeteld wordt, komt men op 616. Uit het taalgebruik in Openbaring kan worden opgemaakt dat de auteur thuis was in het Hebreeuws [3] en deze kan het cryptische karakter juist verhoogd willen hebben door de toepassing van deze taal. [4]

Als bezwaar tegen deze verklaring wordt erop gewezen dat men, om tot dit sommetje te komen, de Griekse vorm van een Latijnse naam in Hebreeuwse letters moet opschrijven (een merkwaardige procedure), en vraagt men zich af of de iota uit het woord "Kaisar" dan niet opzettelijk weggelaten werd. [5] Vroege christelijke schrijvers kwamen niet op deze oplossing. [6]

Zahn hield vast aan de variant 616 en paste deze toe op Gaios Kaisar = keizer Caligula. [7] Ook de Romeinse keizer Domitianus wordt genoemd. Het getal 666, in Romeinse cijfers DCLXVI, zou een afkorting zijn van Domitianus Caesar Legatos Xti Violenter Interfecit, of Keizer Domitianus doodde gewelddadig de volgelingen van Christus. Ook Domitianus was een beruchte christenvervolger.

In andere talen
العربية: رقم الوحش
azərbaycanca: 666 (mifologiya)
беларуская: Лік звера
български: Число на звяра
čeština: Číslo šelmy
Чӑвашла: Кайăк хисепĕ
dansk: Dyrets tal
فارسی: عدد وحش
suomi: Pedon luku
Bahasa Indonesia: Bilangan binatang
日本語: 獣の数字
한국어: 짐승의 숫자
Plattdüütsch: 666 (Okkultismus)
português: Número da Besta
română: Numărul fiarei
русский: Число зверя
slovenčina: Číslo šelmy
українська: Число звіра
vepsän kel’: Zverin lugu
中文: 獸名數目