Christoffel Columbus

Christoffel Columbus
Detail van Virgen de los Navegantes, tussen 1506 en 1536 geschilderd door Alejo Fernández
Detail van Virgen de los Navegantes, tussen 1506 en 1536 geschilderd door Alejo Fernández
Algemene informatie
Geboren Genua, 1451
Overleden Valladolid, 20 mei 1506
Nationaliteit Genuees
Beroep Ontdekkingsreiziger
Admiraal
Onderkoning
Gouverneur van Hispaniola
Bekend van Ontdekking van Amerika
Overig
Partner(s) Filipa Moniz Perestrello
Beatriz Enríquez de Arana
Kinderen Diego
Ferdinand
Religie Rooms-katholiek
Handtekening
Handtekening
Portaal  Portaalicoon   Maritiem

Christoffel Columbus ( Italiaans Cristoforo Colombo, Spaans Cristóbal Colón, Portugees Cristóvão Colombo, Latijn Christophorus Columbus; Genua, 1451Valladolid, 20 mei 1506) is de beroemdste ontdekkingsreiziger uit het tijdperk van de grote ontdekkingen. Hij maakte naam door zijn 'ontdekking' van Amerika onder Spaanse vlag in 1492. Columbus dacht na het oversteken van de Atlantische Oceaan Indië bereikt te hebben, maar was in werkelijkheid gestuit op een Nieuwe Wereld. Zijn ontdekking vormt een keerpunt in de wereldgeschiedenis, waarvan de betekenis nauwelijks overschat kan worden. Europese machten koloniseerden de beide Amerikaanse continenten. De ruime hoeveelheden land en grondstoffen speelden een rol bij de opkomst van Europa als het overheersende continent in de wereld. De zogenaamde Columbiaanse uitwisseling zorgde voor een wereldwijde uitwisseling van gewassen, dieren en ziektes. De besmettelijke ziektes van de Oude Wereld hadden een verwoestende uitwerking op de inheemse bevolkingen.

Even opmerkelijk als de ontdekkingen van Columbus is diens eigen levensloop. Ondanks zijn eenvoudige komaf wist hij zich toegang te verschaffen tot de koninklijke hoven van Portugal en Spanje om daar zijn plannen voor een westwaartse route naar Azië te bepleiten. Op basis van zijn praktische ervaringen op zee en - foutieve - geografische veronderstellingen argumenteerde hij dat dit een korte oversteek zou zijn. Na jaren lobbyen kreeg hij groen licht van koningin Isabella van Castilië. In vier ontdekkingsreizen bracht hij een groot deel van het Caraïbisch gebied in kaart. Columbus werd tevens gouverneur van de Spaanse kolonie op Hispaniola, maar was als bestuurder geen succes. Hij bleek niet in staat een effectief gezag op te bouwen en werd in 1500 ontheven uit zijn functie. Op Hispaniola zette Columbus wel de toon voor de Spaanse overheersing van de inheemse volken van de Nieuwe Wereld door de plaatselijke Taíno gewelddadig te onderwerpen. Na een laatste tocht naar Midden-Amerika stierf hij in 1506, nog steeds ervan overtuigd dat hij Azië had bereikt.

Jeugd en vroege carrière

Over het latere leven van Christoffel Columbus is veel bekend, maar over zijn vroege verrichtingen is hijzelf de voornaamste bron. Hij werd in 1451 geboren in Genua (zie ook hier) als zoon van Domenico Colombo en Susanna Fontanarossa, beiden wevers. Een wever met de naam Domenico Colombo bezat in de jaren 1470 een herberg in het naburige Savona en wellicht is dat dezelfde. [1] Duidelijk is wel dat Columbus uit een eenvoudige familie stamde. Een Spaanse vriend omschreef Columbus als een man met een grote intelligentie, maar weinig opleiding. [2] In zijn latere leven leerde Columbus Latijn, Portugees en Castiliaans en las hij veel werken over astronomie, geografie en geschiedenis.

Columbus meldde zelf dat hij al op jonge leeftijd naar zee was gegaan. [1] Vanaf 1473 werkte hij als koopman voor Centurione, een Genuese handelsfirma. In die hoedanigheid bereisde hij de Middellandse Zee en het toen bekende deel van de Atlantische Oceaan. Hij deed in die jaren ruime ervaring op over de navigatie op de oceaan. In 1477 maakte hij een reis naar Bristol en Ierland. Zelf claimde hij dat hij toen ook honderd leagues voorbij IJsland is gezeild, maar dit is twijfelachtig. [3] Columbus verkende de Atlantische Oceaan ook in zuidelijke richting. Tussen 1482 en 1485 maakte hij een reis naar de Golf van Guinee, waar de Portugezen net het fort Elmina aan de Goudkust hadden gevestigd. Uit zijn latere geschriften blijkt dat hij goed op de hoogte was van de omstandigheden in West-Afrika en Elmina als voorbeeld nam bij het inrichten van zijn eigen kolonie. [4]

Rond 1476 vestigde Columbus zich in Lissabon. Zijn broer Bartolomeo werkte daar als cartograaf. Hij huwde in 1478 met Filipa Moniz Perestrello. Zij schonk Columbus zijn enige wettige zoon, Diego en overleed enkele jaren later. [5] Als dochter van de gouverneur van het eilandje Porto Santo was Filipa een goede partij voor Columbus, die daardoor een stapje hoger op de sociale ladder kwam. Op Madeira en Porto Santo werd op plantages suikerriet verbouwd met behulp van Afrikaanse slaven. Columbus bezocht Madeira en werd actief in de suikerhandel met deze eilanden. In deze periode bezocht hij ook de Azoren, 1500 kilometer ten westen van Portugal.

In andere talen
Alemannisch: Christoph Kolumbus
aragonés: Cristofo Colombo
azərbaycanca: Xristofor Kolumb
žemaitėška: Kristops Kuolumbos
беларуская: Хрыстафор Калумб
беларуская (тарашкевіца)‎: Хрыстафор Калюмб
brezhoneg: Kristol Goulm
Mìng-dĕ̤ng-ngṳ̄: Christopher Columbus
estremeñu: Cristóbal Colón
贛語: 哥倫布
Avañe'ẽ: Kiritóval Kolõ
गोंयची कोंकणी / Gõychi Konknni: Christopher Columbus
客家語/Hak-kâ-ngî: Cristoforo Colombo
Kreyòl ayisyen: Kristòf Kolon
Bahasa Indonesia: Kristoforus Kolumbus
Qaraqalpaqsha: Cristoforo Colombo
ភាសាខ្មែរ: គ្រីស្តុប កូឡុំ
Ripoarisch: Christoph Kolumbus
Lëtzebuergesch: Christoph Kolumbus
Basa Banyumasan: Kristoforus Kolumbus
Baso Minangkabau: Christopher Columbus
македонски: Кристофер Колумбо
Bahasa Melayu: Christopher Columbus
Mirandés: Cristobo Colombo
مازِرونی: کریستفر کلمب
Plattdüütsch: Christoph Kolumbus
Nedersaksies: Christoffel Columbus
norsk nynorsk: Kristoffer Columbus
Livvinkarjala: Kristoffer Kolumbus
ଓଡ଼ିଆ: କଲମ୍ବସ
Papiamentu: Cristóbal Colón
Piemontèis: Cristòfo Colomb
پنجابی: کولمبس
Runa Simi: Cristobal Colon
tarandíne: Cristoforo Colombo
русиньскый: Крістофор Колумб
srpskohrvatski / српскохрватски: Kristofor Kolumbo
Simple English: Christopher Columbus
slovenčina: Krištof Kolumbus
slovenščina: Krištof Kolumb
српски / srpski: Кристифор Колумбо
தமிழ்: கொலம்பசு
Türkmençe: Hristofor Kolumb
Türkçe: Kristof Kolomb
татарча/tatarça: Христофор Колумб
ئۇيغۇرچە / Uyghurche: كولۇمبو
українська: Христофор Колумб
oʻzbekcha/ўзбекча: Christopher Columbus
vepsän kel’: Kolumb Hristofor
Tiếng Việt: Cristoforo Colombo
吴语: 哥伦布
文言: 哥倫布
Bân-lâm-gú: Christophorus Columbus
粵語: 哥倫布