Autobiografie

Een autobiografie (Grieks: αὐτός zelf, βίος leven, γράφειν schrijven) is de beschrijving die iemand geeft van zijn eigen levensloop. De meeste schrijvers beginnen pas op gevorderde leeftijd aan hun autobiografie, die dan ook terugblikt op hun hele leven.

De autobiografie wordt daardoor onderscheiden van het dagboek dat direct op de gebeurtenissen reageert. Wanneer autobiografische teksten slechts bestaan uit een reeks losse aantekeningen, of slechts een bepaalde periode uit het leven van de schrijver beslaan, wordt veelal gesproken over memoires of herinneringen. De schrijver van een autobiografie kan gebruikmaken van een ghostwriter die het boek een betere vorm geeft. Soms wordt deze expliciet vermeld en heeft de autobiografie de ondertitel zoals verteld aan. Er blijft echter altijd een duidelijk onderscheid bestaan tussen de biografie, die door een ander geschreven wordt en in de derde persoon is gesteld. Het aantrekkelijke van de autobiografie is de persoonlijke toets die de schrijver aan de gebeurtenissen geeft. Daar staat tegenover dat niet iedereen die een interessant leven heeft geleid ook goed kan schrijven en dat schrijvers maar al te vaak een sterk vertekend beeld van de gebeurtenissen in het verleden geven. Tot de voorlopers van de autobiografie behoort met name de Confessiones (Belijdenissen) van Aurelius Augustinus. Ook in de Middeleeuwen schreven auteurs autobiografische werken, zoals de Historia calamitatum (Geschiedenis van mijn rampspoed) van Petrus Abaelardus en het Book van de Engelse mystica Margery Kempe, dat wordt beschouwd als de eerste autobiografie in de Engelse taal. Een bekend voorbeeld uit de 17e eeuw is de berijmde autobiografie van Jacob Cats.

Sinds de jaren vijftig van de 20e eeuw spreekt men in dit kader van egodocumenten.

In andere talen
Afrikaans: Outobiografie
Alemannisch: Autobiografie
العربية: ترجمة ذاتية
asturianu: Autobiografía
azərbaycanca: Avtobioqrafiya
беларуская: Аўтабіяграфія
български: Автобиография
brezhoneg: Emvuhezskrid
bosanski: Autobiografija
català: Autobiografia
čeština: Autobiografie
Cymraeg: Hunangofiant
Deutsch: Autobiografie
Ελληνικά: Αυτοβιογραφία
English: Autobiography
Esperanto: Aŭtobiografio
español: Autobiografía
euskara: Autobiografia
français: Autobiographie
Gàidhlig: Fèin-eachdraidh
ગુજરાતી: આત્મકથા
हिन्दी: आत्मकथा
hrvatski: Autobiografija
interlingua: Autobiographia
Bahasa Indonesia: Autobiografi
íslenska: Sjálfsævisaga
italiano: Autobiografia
日本語: 自伝
한국어: 자서전
Кыргызча: Автобиография
Lëtzebuergesch: Autobiographie
lietuvių: Autobiografija
latviešu: Autobiogrāfija
македонски: Автобиографија
മലയാളം: ആത്മകഥ
Bahasa Melayu: Autobiografi
norsk nynorsk: Sjølvbiografi
ਪੰਜਾਬੀ: ਸਵੈਜੀਵਨੀ
português: Autobiografia
română: Autobiografie
srpskohrvatski / српскохрватски: Autobiografija
Simple English: Autobiography
slovenčina: Autobiografia
slovenščina: Avtobiografija
српски / srpski: Аутобиографија
தமிழ்: சுயசரிதை
Türkçe: Otobiyografi
татарча/tatarça: Тәрҗемәи хәл
українська: Автобіографія
اردو: خود نوشت
Tiếng Việt: Tự truyện
中文: 自传
Bân-lâm-gú: Chū-toān