위키백과:모호한 표현을 삼가 주세요

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위키백과에서, 모호한 표현이란 확인할 수 없는 근거를 쓰거나, 모호하거나 정확하지 않은 표현을 은연중에 써서 어떤 진술 또는 명제가 타당해 보이게 꾸미려는 표현입니다. 이러한 표현을 쓰면, 이 표현을 읽는 사람이 글의 근거가 정당한지 잘못 판단하게 유도할 수 있기 때문에, 피해야 합니다.

예문 1: 어떤 사람들은 철수가 계몽주의 영향을 받았다고 한다.

위 문장이 말하려는 것은 철수가 계몽주의 영향을 받았다는 것인데, 그 타당성을 입증해야 하는 문제를 모면하기 위해 ‘어떤 사람들은’이라는 모호한 표현을 덧붙였습니다. 모호한 표현을 제거한 문장이 (위 예의 경우 철수는 계몽주의의 영향을 받았다는 진술이) 홀로 성립하기 어렵다면 그만큼 근거가 불충분하다는 것이므로, 그 진술은 확인할 수 없는 사실을 주장하는 것이 됩니다. 그러므로 중립적 시각 또한 잃었다고 할 수 있습니다. 이럴 때 그 진술에 대한 타당한 근거를 보충하지 않는 이상 그 진술은 삭제되어야 합니다.

모호한 표현들은 가치 판단을 내리는 진술에서 종종 등장합니다.

예문 2: 서울 사람들은 세속적이다.

이러한 진술이 이루어지는 가장 큰 이유는 편집하는 사람이 그것이 언급되기를 원하기 때문입니다. 그런데 위와 같이 쓰고 만다면 대부분 사람들은 이것이 특정 의견을 사실인 것처럼 표현한 것임을 곧바로 알아챌 것입니다. 이러한 문제를 편집하는 사람이 자각하면 그 문제를 모면하기 위해 이 진술이 꼭 사실은 아닐 수 있다는 것을 인정하는 수식어를, 다음 예와 같이, 첨가할 수 있습니다:

예문 3: 일각에서는 서울 사람들이 세속적이라고 주장한다.

얼핏 보면 문제가 해결된 것 같습니다. 그러나 이 진술은 여전히 참된 정보를 제공하지 못하고 있습니다 — 왜냐하면 어떠한 가치관을 갖고 보느냐에 따라 위 진술의 사실 여부 정도가 달라지기 때문입니다. 그러므로 위와 같은 진술은 서울 사람들에 대한 아무런 정보를 제공하지 못합니다. 이러한 편집이 어떤 실수를 범하고 있는지 더 분석하려면 다음과 같은 질문을 편집자에게 던져 볼 수 있습니다:

  • 그 “일각”이란 누구입니까? 당신입니까?
  • “언제” 그러한 주장을 했습니까? 지금 생각해 냈습니까?
  • “얼마나” 많은 사람이 그렇게 생각합니까? ‘일각’이 말하는 수는 얼마입니까?
  • “어떤” 부류의 사람들이 그렇게 생각합니까? 그들은 어디서 살고 있습니까?
  • 그러한 주장을 하는 사람들이 갖고 있을 “선입견”은 없습니까?
  • 이 진술이 “왜” 중요합니까?
  • “어떤” 판단 기준에 비춰 보았을 때 이것을 타당한 주장이라고 볼 수 있습니까?

이러한 질문들에 대한 대답을 들어보면 위 예문 3의 경우 중립성, 타당성, 중요성 등 백과사전에 걸맞은 어떠한 가치 면에서도 결핍이 있다는 것을 발견할 것입니다. 위키백과의 정신은 중립성과 확인 가능한 근거에 기초한 정보를 제공하는 것을 높이 들고 있으므로 편집자들이 모호한 표현을 삼갈 것을 권장합니다.

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