월경 주기

월경 주기

월경 주기(月經週期)는 가임 여성에게서 나타나는 생리학적 변화의 주기를 뜻한다. 월경 현상(자궁으로부터 로의 출혈)은 주로 인간이나, 침팬지처럼 인간과 진화적으로 가까운 종에게서 나타난다.[1] 진수류의 다른 암컷들은 발정 주기를 겪는데, 이 경우엔 생식 주기의 마지막에 자궁내막이 동물 자신의 몸에 완전히 재흡수된다. 이 문서는 인간의 월경 주기에 초점이 맞춰 있다.

내분비 기관에 의해 조절되는 월경 주기는 생식에 필수적이다. 이 주기는 뚜렷하게 월경기, 난포기, 그리고 황체기로 나뉠 수 있다.[2] 배란은 난포기와 황체기를 구분짓는다. 각각의 기간은 개인마다, 혹은 주기마다 다른데, 평균적인 월경 주기는 28일이다.[2] 호르몬 피임의 경우 생식을 막기 위한 목적으로, 이러한 자연스런 호르몬 변화를 방해한다.

난포기에서 점진적으로 증가하는 에스트로겐의 영향으로, 월경은 느려지고 결국 멈춰, 자궁의 내막이 두텁게 된다. 난소 안에 있는 난포는 여러 호르몬의 복합 작용에 의해 발달하기 시작하고, 며칠이 지나면 하나, 때로는 두 개가 성숙한다(미성숙 난포는 위축되어 사라진다). 대략 주기의 중간쯤, 황체 형성 호르몬(LH)이 급증한 지 24~36 시간이 지나면, 난자는 수정이 되지 않을 경우 길어야 24시간 동안 생존하고 난소 안에 있는 성숙 난포의 나머지 부분은 황체가 된다(황체는 많은 양의 프로게스테론을 생성시키는 기능이 있다). 프로게스테론의 영향을 받아, 자궁 내막은 배아의 착상에 알맞게 변화하여 정상적인 임신을 대비한다. 만일 약 2 주 안에 착상이 이뤄지지 않게 되면, 황체는 퇴화하여 프로게스테론과 에스트로겐 수치 모두의 급격한 하락을 가져온다. 이 호르몬 변화는 자궁이 그 내벽을 허물게 하여 월경이라는 과정을 겪도록 한다.

월경 주기 동안, 여성의 생식 기관 뿐만 아니라 다른 기관들(예를 들어, 유방 동통이나 기분 변화를 유발하는)에서 여러 변화가 나타난다. 여성의 첫 월경은 초경이라고 하여, 보통 12 세 전후에 나타난다. 여성의 생식 주기의 마지막은 폐경기라 하고, 45 세에서 55세 사이의 기간 중 한 때에 나타난다.

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