우신예찬

우신예찬》(愚神禮讚, 그리스어:Moriae encomium, 라틴어:Stultitiae Laus)은 한바탕 웃을 수 있는 풍자의 형식을 빌려 사람들의 풍속을 비판함으로써 악습과 폐단을 교화하고 충고하고자 한 에라스무스의 역작이다. 출간된 것은 1511년이며, 출간되자마자 유럽 각지에서 큰 호응을 얻어 유럽 각국의 언어로 번역된 작품이다.

개요

1509년 여름, 에라스무스는 이탈리아에서 영국으로의 여행하던 중 동배(同輩) 중 매우 현명하고 기지(機智)에 찬 친구 토머스 모어를 생각하다가 그의 라틴명 모루스에서 모리아(痴愚女神)를 연상하고 그녀의 입을 빌려 당시의 어리석은 세상을 풍자하려고 생각하였다. 그리하여 영국의 모어의 집에 도착하자 단숨에 이 책을 저술해 냈다.

사람의 세상에는 치우(痴愚)가 충만하며, 더욱이 치우에 의하여 사람은 도리어 행복해진다고 모리아는 자기예찬의 연설을 한다. 치우는 생명의 근원이며 청춘과 쾌락을 약속하나, 학식은 노쇠의 상징이다. 학자나 현인은 책 이외의 인생에서는 무능하나, 어리석은 자는 현실 경험을 통하여 오히려 진정한 사려분별을 터득하게 된다. 황금시대의 소박한 사람들과 같이 아무런 학예도 없고 자연에만 이끌려 사는 인간이 가장 행복하다. 그리하여 왕후(王侯)·귀족·부자·기예가(技藝家)·학자·성직자 등 모든 신분 계층의 사람들이 현명하다고 자찬하는 진짜 바보라고 조소를 받는다.

이와 같이 인생은 치우신(痴愚神) 작희(作戱)에 불과하다. 그런데 기독교는 치우신과 혈연관계에 있다. 그리스도는 십자가의 우(愚)를 통해 인류의 죄를 대속하려 하고, 또 그의 경건한 신도들이 많은 시련에도 불구하고 찾는 행복이란 일종의 착란광기이기 때문이다.[ 출처 필요] 본서는 에라스무스의 저작 중 예술적으로도 세평상(世評上) 가장 성공한 것이다. 후일 가톨릭의 금서목록에 올랐다.

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