C-123 (航空機)

C-123 プロバイダー

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C-123 プロバイダー (Fairchild C-123 Provider) は、 第二次世界大戦 に作られた 軍用 輸送機。太い 胴体高翼主翼主輪を収納する バルジ、スロープも兼ねる後部大型カーゴベイドアなど、その後の軍用輸送機の基本となるスタイルを初めて取り入れた機体である。

概要

元々、本機は アメリカ空軍向けの 強襲用グライダー 英語版として、 チェース・エアクラフト社によって 設計された。社内での呼称はMS-8 Avitrucであった。 1950年代初頭にはXCG-20を元にして、搭載エンジンが異なるXC-123XC-123Aの2種類の モーターグライダー開発された。XC-123Aは、 J47ターボジェットエンジンを B-47と同様の連装式 ポッドに収容したものであった。これは米空軍初のジェット輸送機となったが、最終的に 試作機の域を脱せず、生産は1機(47-787)のみに留まった。一方、XC-123は、従来の C-46C-82と同様の レシプロエンジンである プラット・アンド・ホイットニー R-2800を採用した。

XC-123Aは生産するには高価すぎることが明らかになった [1]が、一方で、XC-123は空軍に対して優れた印象を与え、5機の 量産前生産(増加試作)機が、C-123Bとして発注された [2]。この頃から経営資本の委譲に伴い、米 フェアチャイルド社が製造を行うようになり、 1953年10月、同社を主契約者として、293機のC-123Bの生産が発注された。同社は当時、 C-119 フライングボックスカー輸送機を生産していたが、これは、収容人数においては本機とほぼ同等の能力を有していた。この契約に基づいて生産されたC-123Bは 1955年より就役を開始した。

1956年には、C-123Bを元に発展させた改良型としてYC-134が開発されたが、これは試作機1機が製作されたのみで、量産発注は行われなかった。また同年にはC-136の開発が発注されたが、これは実機が製作される前にキャンセルされた。

1962年には、補助推力として ゼネラル・エレクトリック J85 ターボジェットエンジンを搭載したC-123Kが開発され、183機の-123Bが-123Kに改修された。

なお、 ベトナム戦争では 枯葉剤の散布も行った。