西暦紀元

Anno Domini」と書かれた大聖堂の碑文(オーストリアケルンテン州)

西暦紀元(せいれききげん、羅: 英: anno Domini[注 1][1][2]しばしば「AD」と書かれる)および西暦紀元前(英: before Christ[注 2]、しばしば「BC」と書かれる[3][4][5])といった言葉は、ユリウス暦グレゴリオ暦の年を呼んだり数えたりする際に使われる。西暦紀元を意味する中世ラテン語「anno Domini」は「その年の主」を意味する[6]のだが、多くの場合、元々の語源の句である「anno Domini nostri Jesu Christi」からそのまま意味を抜き出して「その年の主」の代わりに[7][8]「その年の救世主イエス・キリスト」と訳される。

西暦紀元は、イエス・キリストの受胎告知が起こった年に基づいており、ここでいう紀元(AD)という言葉は、ある新紀元の始まりから後の年代を意味する一方、ここでいう紀元前(BC)は紀元より昔の年代を示している。この制度に0年は存在しないため、紀元1年は紀元前1年の直後となる。西暦紀元という制度はディオニュシウス・エクシグウスによって、525年に発明されたのだが、それは800年になるまではあまねく採用されることはなかった。[9][10]

グレゴリオ暦は、今日世界で最も広く取り入れられている暦である。何十年もの間、グリゴレオ暦は非公認の暦法として用いられてきたわけなのだが、それは国際的なコミュニケーションの実用的な利益、運輸、商業的な併合等にも導入された上、過去に国際的な制度として国連に認定されたこともある。[11]

伝統的に、英語では年数の前に「AD」という略語を置くことにより、ラテン語の語法に従った[注 3][12]。しかし、「BC」は年番号の後ろに配置され(たとえば、AD 2018、68 BC)、構文上の順序も保持される。「AD」という略語は「第4世紀AD」や「2千年紀AD」のように世紀 (millenium) といった言葉の後にもしばしば用いられる。「BC」という略称はキリストの生れる前という意味をもつ (Before Christ) が故に、「AD」という略称は死後、すなわち「キリストの死後」を意味すると、時々不正確に結論付けられることがある。しかしながら、これは一般的にイエスの生活に関係する約33年間が、紀元前にも紀元にも含まれないことを意味する。[13]

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