糸球体

腎小体の模式図。糸球体がボーマン嚢に取り囲まれている。
腎皮質での血管。
尿細管の模式図

糸球体(しきゅうたい、Glomerulus)は、 脊椎動物腎臓ネフロンボーマン嚢に囲まれた 毛細血管の塊であり、腎臓循環の 輸入細動脈から血液が流れ込んでいる。大部分の毛細血管とは異なり、糸球体は小静脈ではなく 輸出細動脈へ流れる。細動脈の抵抗は糸球体の血圧を上昇させ、ボーマン嚢の血液の 限外濾過の過程を促進させる。

糸球体とその周囲のボーマン嚢とで 腎小体(マルピーギ小体)を構成している。糸球体による血液の濾過率は 糸球体濾過量GFR)と呼ばれる。この測定値は、 腎機能を決定するのに使われる。

濾過膜

内皮細胞、基底膜、蛸足細胞を透過した物質は限外濾過液と呼ばれ、 近位尿細管に入る。濾過されなかった物質は 輸出細動脈へ向かう。

内皮細胞

糸球体の内皮細胞には毛細血管とは違って多くの孔があり、隔膜には及ばない。この細胞は 赤血球より小さなものであればほとんどの物質が通過してしまうため、内皮細胞は腎臓濾過層の一部とは通常考えられない。

基底膜

糸球体内皮に位置する基底膜(100~200nm)は非常に厚い。この膜は他の基底膜(40~50nm)と比べて厚いだけでなく、負に帯電する グリコサミノグリカン(例えば ヘパラン硫酸)を豊富に含んでいる。

負に帯電する基底膜によって同じく負に帯電する タンパク質を跳ね返し、ボーマン嚢へ透過するのを防いでいる。

蛸足細胞

蛸足細胞(podocyte)は糸球体 基底膜の反対側に沿って並んでおり、ボーマン嚢の裏の部分にある。蛸足細胞は、ボーマン嚢に糸球体からの タンパク質の濾過を抑制するため、多くの偽足がかたく絡み合って網状組織を作っている。

隣接した足細胞の突起の間のスペースにはポドシンやネフリンを含むいくつかのタンパク質からできた濾過層がある。突起の表面は負に帯電する グリコカリックスに覆われており、負に帯電する分子(例えば アルブミン)の透過を抑制している。

蛸足細胞は腎小体の本質的な濾過層であると考えられている。

メサンギウム

メサンギウムは、糸球体の内皮細胞の間に存在する結合組織である。この細胞は濾過膜の一部ではなく間接的に濾過を行う" 周皮細胞"の役割を持つ。メサンギウムとは、元来「血管間膜」という意味である。

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