男性

男・男性
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男性(だんせい、 : Άνδρας: man)は、女性と対比されるヒト人間)の性別のこと。 一般には生物学と同義だが、社会・個人の価値観や性向に基づいた多様な見方が存在する。

男性の定義

一般的な動物に相当する。

解剖学的な見解では「出生時に男性型の生殖器陰茎などの男性器)を有する」と判断された場合は、男性とみなす。ただし、「胎児の段階を経て、徐々に発達した物である」との関係から、形成や状態に色々な個人差が生じる。

現代医学では、外性器だけでなく内性器にも注目しており、「陰嚢は、精子を生産して、種々のホルモン分泌する精巣前立腺とも繋がっており、相応の機能を有する」などの条件が加わって判断される。

また思春期(第二次性長期)をむかえると、視床下部の機能関係から性ホルモン分泌が増大する。それにより、次の身体的な発達が生じる。ただし、「男女の特有性における平均的な観点」が基に成っており、『女性に近い体質を有する』などの個人差がある。思春期は男性器の発達[1]から始まるが、男性器の発達が開始した時点で思春期に入った事に気づきにくく、身長の伸びのピークを迎えるか陰毛が発生した時点で思春期に入った事に気づきやすい[2][3]

  • 陰茎の発達で精巣が成熟すると、精母細胞の分裂から精子が生産され、精通に至る。
  • 喉頭隆起(こうとうりゅうき:のどぼとけ)の発達関係から変声に成り、声が1オクターヴほど低くなる。
  • 筋骨が明確となる体形と成り、体力的にも平均的な男女で比較すると優位となる。
  • 身体が全体的に毛深くなる傾向にあり、なども濃くなる。

このような生物学的性差は、染色体の型に由来する。解剖学的な意味での男性は、多くの場合性染色体としてXとYを1つずつ持つ。Y染色体上には未分化の生殖腺を精巣に変化させるコードを持った遺伝子があり、精巣から分泌された男性ホルモン(テストステロン)の分泌によりウォルフ管の発達を促進しまた、外性器の男性化も促進させる。一方で精巣のセルトリ細胞から分泌される抗ミュラー管ホルモンにより積極的にミュラー管アポトーシスを起こし、男性の内性器は一通り分化し終える[4]

様々な遺伝的または外要因により、厳密には当てはまらない例も存在する(半陰陽参照のこと)。しかしながら、おおむね上記に当てはまれば通常その人は男性と見なされる。そのボーダーライン上の判定は非常に難しく多分に個別的であるが、染色体型はその判定に大きな役割を果たす。

性染色体がXXY型などで発現が男性である例はあるが、その多くは本人も周囲も男性として受けとめられている。

まれに、生物学的性別と一致しない〈女性〉としての性同一性を持ち(性同一性障害)、性ホルモン剤の投与や性別適合手術などで、女性的な外見を持つ事例もある。

男性と疾患

男性特有の疾患として前立腺疾患、痛風がある。また、十二指腸潰瘍、尿路結石、急性膵炎、大腸ポリープが女性に比べて多く、心臓病脳溢血(およびそれによる脳血管痴呆)など循環器系の病気が多いのが特徴である。

貧困国を除けば、男性は平均寿命が女性に比べ短い。これは男性ホルモンが代謝を上げる作用を持ち、細胞の損傷が多くなること、免疫力を上げ血圧を下げるエストロゲンの分泌が少ないこと、体質の差により男性は女性と比べて内臓に脂肪のつく健康リスクの高い太り方をする傾向があることが生得的な原因として考えられている。ただしそれ以上に喫煙率が高いこと、過労死自殺者が男性に多いこと、生命の危険を伴う仕事に従事する割合が女性と比べて多いことなどの環境や社会的な理由も考えられる。

男性と生殖能力

閉経に伴い排卵しなくなるため自然生殖能力を失う女性と比べて、男性の自然生殖能力は大幅に長い。80歳を超えての生殖も一応可能ではある。ただし、ヒトの男性の精子も加齢により劣化する。中高年男性の精子は、若い男性の精子に比較してDNAの損傷が激しく、女性を妊娠させる能力等が低下することが近年の研究で明らかになっている。欧州での報告によると、被験者2,100人を対象とした研究で、45歳を超える男性の精子DNAの損傷は、それ以下の年齢グループに比較して有意に高く、30歳未満の男性との比較では2倍であった[5]

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