王立協会

王立学会
The President, Council, and Fellows of the Royal Society of London for Improving Natural Knowledge
Arms of the Royal Society.svg
標語 Nullius in verba
(Take nobody's word for it)
設立年 1660年11月
本部 英国 ロンドン
座標 北緯51度30分21.53秒 西経0度07分56.86秒 / 北緯51度30分21.53秒 西経0度07分56.86秒 / 51.5059806; -0.1324611
メンバー 王室フェロー 5人
フェロー 1450人
外国人会員 140人
会長 ヴェンカトラマン・ラマクリシュナン
ウェブサイト www.royalsociety.org
現在の王立協会の建物

ロイヤル・ソサイエティ(Royal Society)は、現存する最も古い科学 学会1660年に国王 チャールズ2世の勅許を得て設立された。正式名称は"The President, Council, and Fellows of the Royal Society of London for Improving Natural Knowledge"(自然知識を促進するためのロンドン王立協会 [1])。日本語訳ではロンドン王立協会(-おうりつきょうかい)、王立学会(おうりつがっかい)など。

この会は任意団体ではあるが、 イギリスの事実上の 学士院アカデミー)としてイギリスにおける科学者の団体の頂点にあたる。また、 科学審議会(Science Council)の一翼をになうことによって、イギリスの科学の運営および行政にも大いに影響をもっている。 1782年創立の王立アイルランドアカデミーと密接な関係があり、 1783年創立のエジンバラ王立協会とは関係が薄い。

概要

モットーは" Nullius in verba"( ラテン語で「言葉によらず」)。これは 古代ローマ詩人である ホラティウスからの引用で、原文は"Nullius addictus judicare in verba magistri"(「権威者の伝聞に基づいて(法廷で)証言しない」)。つまり、権威に頼らず証拠( 実験観測)を持って事実を確定していくという 近代自然科学の客観性を強調するものである。

英語表記の Royal は、 国王の許可を得て設立されたことを示すもので、元々は会への不当な干渉を防ぐためのものであった。国王が直接の資金援助を行った、あるいは設立に関与したわけではない。このため、日本の科学史家、 板倉聖宣王認協会と呼んでいるが、この呼称は普及していない。同様に名称に Royal を付ける許可をもらい、会への干渉を防ごうとした団体には、 王立園芸協会(Royal Horticultural Society)などもある(なお、王立園芸協会の設立に当たっては、当時の王立協会会長 ジョセフ・バンクスも関係している)。

王立協会は最初期から開かれた組織であった。協会は、世界中を連結し、得られた科学的知識を共有することを目指した。これは オープンコンテントの概念ともほぼ一致する。協会は秘密を排除し、会員間のコミュニケーションを促進させた。また、 言語による他国人とのコミュニケーション不足がなくなるようにも努力した。

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