政府

政府(せいふ、 : government, : rectio)とは、近代国家において 国家もしくは国家の一部分となる 地方における 統治機構(国家の 意思決定及び 統治のための 組織)の総体。

広義には、統治に関わる 立法司法行政すべての機関および機構の総称を指し、狭義には、行政を司る 内閣とそれに付属する 行政機関執行機関)から成る行政府を意味する。それぞれ、 アメリカイギリスなどの 英米法系の国家では広義の意味で、 ドイツ日本などの 大陸法系の国家 [注 1]では狭義の意味で、用いられる語である。 [1]なお、 マルクス主義の立場からは「支配階級の政治委員会」に位置付けられる。

明治時代以降の日本政府の関係者(行政関係者)が「 日本国政府」を指す場合に、省略して「政府」と言う場合がある [注 2]

政治学上の概念

政府の分類について

政治学では、政体(国家の政治形態)の類型や分類をつくることは長きにわたり目標でありつづけた。というのも、 政治システムの類型というのは明快なものではなかったからである [2]政治学の中でも、特に 比較政治学国際関係論の分野で重要である。

表面的には、政府の形態がどのようなものか分類することは容易であるかのようにみえる。というのは、どんな政府であれ一応、外部に対して謳っている“公式の形態”というのはあるからである。例えば、「 アメリカ合衆国は連邦 共和制国家で、かつての ソビエト連邦社会主義共和制国家である」などと言ってしまうことはできるわけである。しかし、政府自体が言っていることには客観性が無く、KopsteinやLichbachが指摘しているように、政体の定義を行うということは油断がならないことなのである [3]。例えば、「選挙は 民主主義の特徴だ」などとされることがあるが、旧ソ連で行われていた実際の選挙は "自由かつ公正" ではなく、 一党制の下に実施された。この例からもわかるように、実際的な分類をするならば、選挙が行われていたとしても、それを根拠に「民主的な政府」と分類することはできないのである。 [注 3]

政府の形態を決定づけることの難しさは、そもそも政治体系の多くが社会経済的な運動を基としており、ある社会経済的運動を旗印として掲げる特定の 政党によって、それらの運動が政府内に持ち込まれていることにもある。そして、社会経済的運動というのは、どれも政治的 イデオロギーを含んでいる。それらの運動を推進する者が 政権を取った場合や、政党が特定の形態の政府と緊密な関係を持つ場合は、それらの運動も含めて政府の形態とみなされることにも成り得る。

さらに理解を難しくしている背景にあるのは、政治的イデオロギーと関連する統治の形態に対して、一般的に見解が一致しない場合や、合理的で専門的な定義があっても故意に「歪曲または偏見」として捉えられる場合であり、これらは現代の政治学の本質のためである。例えば、アメリカ合衆国では「 保守主義」を意味するところが、他の国や地域で使われる語義とは、その用法において、ほとんど共通しないことである。2011年にRibuffoが指摘したように、「いま、米国人が『保守主義』と呼んでいるものは、世界のほとんどの地域で 自由主義または 新自由主義と呼んでいるものに他ならない [4]」のである。1950年代以降、 アメリカ合衆国の保守主義は第一に 共和党と結びついてきた。しかし、 人種差別英語版の時代には、 南部の民主党員英語版の多くは、むしろ保守的な人々であった。これらの人々は 保守連合英語版で重要な役割を演じ、1937年から1963年まで 連邦議会を支配下に置いた。 [5]

世界のすべての国々は、次に挙げる少なくとも2つ(ないしそれ以上)の特質を合わせた統治機構により統治されている。(例えば、アメリカ合衆国は真の 資本主義社会ではない。というのも、実際には政府は社会的サービスを市民に提供しているからである。)加えて、政府の類型に対する人々の意見は様々である(例えば、アメリカ合衆国は民主国家というよりも 金権国家である、という議論があり、米国は富により支配されていると信じる者もいる。) [6]。いかなる政府にも、常に(白黒のつかない)不確かさが存在する。最もリベラルな民主主義国家でさえ、対抗する政治活動をある一つの範囲または別のもう一つに制限する。一方で、最も専制的な独裁国家でさえ、幅広い支持基盤を組織するに違いない。したがって、各々の政府を分類・整理して細分化された区分に当てはめようとすることは困難を極める。

政府の弁証法的形態

古代ギリシア哲学者 プラトンは、 対話篇の中で国制の5分類を提示した。これらは、アリストクラティア(優秀者支配制)、ティモクラティア(名誉支配制)、オリガルキア( 寡頭制)、デモクラティア(民主制)、そしてテュランニス( 僭主独裁制)である。プラトンはこれらの各国制に対して人を割り当て、これらが意味するところを例証した。例えば、専制的な人は僭主政治を代表するであろう。これらの5つの国制分類は、一番上のアリストクラティアから一番下のテュランニスへと降りるにつれて堕落していく。

国家』の中で、プラトンはソクラテスと多くの時間を過ごし、彼がグラウコンやアデイマントスと共に創設した都市についての会話で述べた。対話はついに、4つの国制について考えるようになった。この4つは現実に存在し、連続して互いに堕落するに至る。すなわち、ティモクラティア、オリガルキア、デモクラティア、そしてテュランニスである。

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