家老

家老(かろう)は、 武家家臣団のうち最高の地位にあった役職で、複数人おり、合議によって 政治経済を補佐・運営した。

概要

武家社会の勃興した 鎌倉時代よりみられるが、 室町時代までは年寄(としより、おとな)・宿老(しゅくろう)・ 執事(しつじ)・老中(ろうじゅう)・ 家宰(かさい)などと呼ばれた。通常、家臣団の中でも重臣と呼ばれる有力な家臣が任ぜられた。また、主家の 譜代家臣が任ぜられるのが通常で、主家の分家などの一門の者が家老職に就くことは原則的にはなかった(これは幕府の老中も同様で 親藩から老中になることはなかった)。

しかし次第にこの原則は崩れ、財政難などから、藩主の 庶子は養子縁組先がないと、家老はおろか 給人級の家臣として分家させられることも珍しくなくなった。分家筋で家老職をはじめとする家臣の役職に就くことは、主家の家臣の家格になったことを意味し、主家断絶時の相続権がなくなったと見なされることが通例であった。原則として大名家臣団の最高幹部が名乗る呼称であり、旗本や上級藩士が抱える家臣団の場合は筆頭格は用人と呼ばれることが多かったが、これも絶対ではなく家老と呼ばれていたり、家老と用人がともに置かれていたケースも確認されている。

江戸時代

江戸時代になると、 幕府の置かれた 江戸には、各 ・将軍家の 旗本屋敷(江戸屋敷)が置かれ、ここに在勤した家老を江戸家老江戸詰家老などと呼んだ。一方、 知行地に在勤した家老を国家老(くにがろう)・在所家老(ざいしょがろう)と呼んだ。主君が 城主以上のときは、留守居家老たる城代家老(じょうだいがろう)が置かれた。主君が 城主格や、 無城のときは、留守居たる在所家老は存在したが、城代家老の名称は用いなかった。城代家老の方が江戸家老より格上であることが多い。

城代家老と国家老の両方が置かれているときは、城代家老のほうが格上であるのが通例であった。複数人いた家老のうち、最も地位の高いものは筆頭家老(ひっとうがろう)・家老首座(かろうしゅざ)・一番家老(いちばんがろう)・首席家老(しゅせきがろう)などと呼ばれた。政治・経済を中心的に差配する家老を、藩によっては仕置家老(しおきがろう)と呼んだ。城代家老と仕置家老が併置された藩にあっては、どちらが格上かは一義的に断定できない。

家老は、 御三家付家老御三卿付きの家老を除き、 将軍陪臣であるから、将軍に 御目見の資格がないのが大原則である。しかし例外もあり、 親藩譜代大名の家老連綿の家系の多くは、幕府から将軍家の旗本の格式を与えられ、御目見の資格を持ち、関所で下馬することを免除された。 徳川四天王の家老の中には、旗本の格式だけでなく幕府からも併せて家禄を受ける場合もあった。一方、 外様大名の家老連綿の家系の場合、御目見の資格を与えられるのは、万石以上や特別な由緒を持つ者に限られた、極めて稀な例であった。世襲家老が 組頭を兼帯、または組頭世襲家から家老を輩出する藩が少なからず見られる。

家老と年寄

江戸時代初期までは家老と年寄が未分化であった藩も多かったが、次第に年寄の上層部が家老として分化するようになり、年寄と呼称される役職は家老そのものではなく、家老に次ぐ役職である場合が一般化していった。年寄職と 中老職または 奉行職が同義として使用された藩もある。年寄、中老、奉行がある藩では、家老は家老世襲家当主が、年寄、中老、奉行はそれ以下の有能な人物が就任したことが多い。

小藩の場合は、家老に次ぐ年寄は置かれないことがほとんどであった。小藩の年寄で著名な人物に 駿河国 小島藩(1万石)の年寄本役の倉橋格(寿平)( 戯作恋川春町として著名)がいる。

家老の異称

家老の異称として、 執政 参政を使うこともあった。 米沢藩では国家老にあたる職を、 仙台藩では家老職を全般的に「奉行」と呼称している。また、家老の補佐役である 長州藩の手元役を広義的に家老と呼ぶことがある。

大藩の家老

大藩の家老には、 大名並みに1万石以上の石高と数村レベルでまとまった 知行地を有し、自身の知行地に 陣屋を持つ者もいた。1万石以上の知行地を持つ者を大名分と呼んだ。

江戸時代の家老として最も高禄であった家系は、 加賀100万石の本多家5万石である。 上杉景勝(120万石)の家老・ 直江兼続(直轄6万石、 寄騎領24万石、計30万石)の婿養子となった 本多政重(5,000石)が、 関ヶ原の合戦後に大減封を受けた上杉家を出奔して加賀藩 前田氏に仕官し、本多姓に復したのが始まりである。「加賀藩の領地の一部( 越中)を幕府に返還せよ」との命令を撤回させた交渉の勲功で、大加増を受けた。

小藩及び、幕府旗本の家老

1万石程度の小藩の家老は、家老連綿の家格の出身者の場合で、おおむね300石前後の蔵米取りの者が多かった。もっとも、田畑を給人地として与える割合の大きい藩では、家禄はさらに低く抑える例もあった。ここでいう給人地とは、地方知行制で云う給人地(=領地)を指すのではなく、家格に応じて支給される田畑のことである。

この制度を導入していた小藩では、家老などの上級層は家老であっても小身な者が多かったので、江戸時代後期に商品経済が浸透して物価高となると、その家臣(つまり陪臣)に農作業をさせて、中級層以下の藩士は自ら家族と共にこれに当たり、半ば農民化していた。

具体例として、 恋川春町の名で 戯作家として知られる 小島藩(1万石)年寄本役の倉橋格の石高は、年寄本役就任で120石であり、同じく戯作家で 久保田藩(20万5800石)の江戸 留守居平沢常富(朋誠堂喜三二として著名)の120石とほぼ同じであった。

幕府 旗本の場合は、3,000石以上の大身旗本、家禄が約400石ながら 徳川将軍家の本家筋に当たる 交代寄合であった 松平太郎左衛門の家系など特別な場合を除き、家老は置かれないのが通例である。おおむね500石以上、3,000石未満の旗本の場合は、家臣の最高位の職名は用人であった。家老を設置した将軍家の旗本はおよそ250家(2%未満)であり、その家老は80石から、多くても100石強程度であった。

付家老

分家した家に本家より監視・監督する役割を担って配された家老を 付家老と呼ぶ。付家老は、本藩(本家)と支藩(分家)の両方から家禄を受けている場合と、出仕先の支藩からのみ家禄を受けて、支藩に次第に取り込まれていった場合とがある。

将軍家から御三家に遣わされていた付家老は、幕府と藩の双方から家禄を受けていた。 尾張藩 成瀬氏や、 紀伊藩 水野氏及び 安藤氏のように、城主となり官位、官職を受けていた付家老もいた。これらは、家老と言えど大名と同等の格式を与えられ、主家の 参勤交代随伴時においても大名並みの格式と威光を放ったとされる。なお、水戸藩の中山家や尾張藩の成瀬家などの『五家』は大名への昇格、独立を画策して連携するようになる。

御三卿付きの家老は、御三卿が将軍家の家族という扱いであったため、江戸城留守居と並ぶ将軍家旗本の最高の役職とされたが、3,000石級以下の旗本で有能な者が任じられることも珍しくなかった。

家老格

江戸時代において諸藩では、「奉行格郡奉行」や「中老格用人」などのように、有能な人物に本職在勤のまま本職よりも格上の役職に準じる、もしくは同等な席次や格式などを許可した場合がある。

これと同様に、江戸時代において家老職は譜代重鎮の家臣による世襲、もしくは家老職を出せる家格の有力な譜代の家臣による交代制が通例であったが、譜代の家臣ではなく家老よりも格下の役職や家格の者でも、家中(かちゅう)で実力を認められて家老格家老並家老列といった、家老に準ずる地位に登用される者も登場した。

家老格からそのまま一代家老に昇進することが多いので混同されるが、厳密に言えば家老格はあくまで家老の格式を許されているだけで、家老就任者ではない。席次も通常は、家老本職者よりは低いことが多い(これは用人と用人格、物頭と物頭格などの関係でも言える)。家老格の者は藩によっては軍制上、家老組に編入される。幕府では「老中格側用人」がこれにあたる。家老格の者が一代家老にならずに隠居、もしくは死去した場合、その後継者は元来の家格に戻ることが多い。

これとは別に、一代家老を輩出した家は家老職を出せる家格(家老級の家柄)に昇格するが、世襲家老家に対して家老格と呼ぶ場合がある。この場合は先述の家老格と違い、その子孫が家老に就任しなくとも軍制上、家老組に属することが多い。加賀藩前田家のような大藩になると、家老職を出せる家格(家老級の家柄)は70家にも及んだ。ただし、基本的に家老職自体が罷免されたり病気などで辞任が許可されたりしない限り終身在職が原則のために、世襲家老とは違い、家老格の家柄が多い場合は家老職が生涯回って来ないことも多かった。ただし、この場合でも上級藩職に就任したことが多い。

一代家老

元来は家老を出せる家柄ではない家から家老に就任した者を一代家老(いちだいがろう)と呼ぶ藩が多い。学術上や近現代の著述では抜擢家老(ばってきがろう)と呼称されることもある。江戸時代も年代が経つにつれて一代家老が登用される例が増えてゆき、一代家老に対して家老連綿の家柄である門閥出身の家老を永代家老(えいだいがろう)と区別するのが一般的である。席次は永代家老の方が高い。「一代家老」の名のごとく、基本的に家老職に就けるのは本人のみで、その子息に家老職が保障されていないが、一代家老就任者の家は家老を出せる家柄に昇格することが多く、実質的に世襲している場合もあり、中には 米沢藩莅戸善政莅戸政以のように、一代家老を数代輩出して永代家老家に昇格する場合もある。

有能な者が実力によって一代家老に登用された代表例として、古くは 元禄期の 赤穂浪士の討ち入りで有名になった 赤穂藩大野知房や、 寛政期の米沢藩の 上杉治憲の改革のブレーンであった 莅戸善政幕末に活躍した 長岡藩河井継之助(郡奉行奉行格加判)、 薩摩藩調所広郷長州藩村田清風などが挙げられる。

一方で、永代家老が処罰される場合は先祖の勲功が考慮されて、当主とその嫡子が処罰されても家格降格や取り潰しになることはあまりないが、一代家老が処罰される場合は当主が処罰されるに止まらず家格降格になることが多い。

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